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Las enzimas Firefly hacen que las plantas brillen


¿Las plantas y los árboles luminosos reemplazarán la luz eléctrica en el futuro?

Si corresponde a los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), la respuesta es sí. Los investigadores del MIT han dado un primer paso importante para hacer realidad esta visión. Pudieron implantar nanopartículas luminosas especiales en las hojas de berros. La planta luego dio suficiente luz para leer un libro durante cuatro horas. Los científicos del MIT creen que es posible optimizar este proceso para que las plantas puedan iluminar un lugar de trabajo durante todo un día.

Plantas como lámpara de pie

Según Michael Strano, profesor de química en el MIT, la visión de este proyecto es desarrollar una planta que asuma la tarea de una lámpara de escritorio, y completamente sin electricidad. La luz es suministrada únicamente por la energía que genera la planta a través del metabolismo. Otras visiones futuras son la iluminación suave de la habitación e incluso los árboles brillantes que podrían servir como alumbrado público. En el futuro, las plantas podrían asumir más y más funciones para las cuales se utiliza actualmente la luz eléctrica. Eso haría una gran contribución a la protección del medio ambiente, ya que alrededor del 20 por ciento de la electricidad mundial se usa para iluminación.

Las plantas son las mejores lámparas.

“Las plantas pueden curar el daño por sí mismas, generan su propia energía y ya están adaptadas al medio ambiente. Los dispositivos técnicos, por otro lado, deben ser alimentados con electricidad; los defectos técnicos los hacen inutilizables o requieren reparación. También deben protegerse contra el clima ”, explica el profesor Strano.

¿Cómo funcionan las plantas brillantes?

Los científicos del MIT utilizaron enzimas de la familia de la luciferasa para desarrollar las plantas luminosas. Las mismas enzimas también hacen que brillen los gusanos. La enzima hace que las moléculas de luciferina brillen. Los investigadores del MIT produjeron nanopartículas que contienen luciferina, entre otras cosas, y mezclaron estas partículas con un líquido. La planta se sumerge en este líquido y, bajo presión, las nanopartículas se depositan en las células de las hojas y permiten la iluminación. Un inhibidor integrado puede apagar las luces nuevamente. En el futuro, los investigadores desean optimizar la planta para que la iluminación reaccione a las influencias externas y, por ejemplo, se apague automáticamente cuando la luz del día sea lo suficientemente brillante. (fp)

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