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¿Pueden las pruebas genéticas de biomarcadores ahorrar la quimioterapia para el cáncer de seno?


¿La quimioterapia para el cáncer de seno siempre tiene sentido?

En la práctica anterior en el tratamiento del cáncer de seno, la extirpación quirúrgica de un tumor de seno fue seguida de quimioterapia para eliminar cualquier célula cancerosa que aún pueda estar presente. Sin embargo, según la Sociedad Alemana del Cáncer, la terapia contra el cáncer ha cambiado fundamentalmente debido a la nueva posibilidad de analizar genéticamente los tumores. Mientras que en el pasado todos los pacientes recibían el mismo tratamiento, hoy la atención se centra cada vez más en el paciente individual con sus propiedades tumorales específicas. Cada vez más médicos optan por una nueva terapia génica para posiblemente salvar a las mujeres del tratamiento estresante.

Las pruebas de biomarcadores analizan la concentración de ciertas proteínas o genes diferentes, cuyas propiedades están destinadas a proporcionar información sobre el curso de la enfermedad. El resultado está destinado a ayudar al médico a evaluar qué mujeres necesitan quimioterapia adyuvante y cuáles no, dependiendo de qué tan agresivamente se clasifique el tumor. Por ejemplo, la prueba examina si hay ciertas mutaciones en las que medicamentos específicos son particularmente efectivos.

Las pruebas de biomarcadores para el cáncer de mama son controvertidas

Según la Sociedad Alemana del Cáncer, las pruebas de pronóstico para pacientes con cáncer de mama a través de medios y materiales publicitarios son bien conocidas. Por último, pero no menos importante, también hay un interés comercial detrás de la fuerte presencia. Para que las pruebas se incluyan en el repertorio estándar de un tratamiento, tendrían que poder demostrar sus beneficios aún más científicamente. La Sociedad Alemana del Cáncer ha creado una nueva guía que recomienda la prueba genética para el cáncer en situaciones seleccionadas. Si el cáncer de seno se detecta en una etapa temprana en la que no se puede dar una recomendación clara a favor o en contra de la quimioterapia después de la cirugía, una prueba de biomarcadores puede ayudar en la toma de decisiones. Después de todo, ese es el caso de alrededor de 20,000 pacientes cada año.

Los expertos de IQWiG advierten contra la fiabilidad de la prueba

Los expertos del Instituto de Calidad y Eficiencia en el Cuidado de la Salud (IQWiG) en Colonia también enfatizan que, de acuerdo con el estado actual de la investigación, la prueba genética para el cáncer no proporciona una idea clara de si la quimioterapia se debe usar o no. El período de seguimiento del cáncer a los cinco años es demasiado corto, ya que las recaídas y las metástasis a menudo solo ocurren después de diez a 15 años en el cáncer de seno. Un equipo de autores en IQWiG criticó recientemente a la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO). ASCO publicó un estudio que concluyó que la prueba de biomarcadores MammaPrint podría facilitar que un determinado grupo de pacientes decida qué terapia usar. Los autores de IQWiG contradicen los resultados en una carta al editor. Aunque el estudio proporciona información valiosa sobre las pruebas de biomarcadores, los hallazgos de los autores de la ASCO son erróneos.

¿Quién paga las costosas pruebas de biomarcadores?

Según la Sociedad Alemana del Cáncer, las compañías de seguros de salud no están obligadas a asumir los costos de las pruebas de pronóstico del cáncer de seno. Sería tarea del Comité Federal Conjunto incluir dicha prueba. Sin embargo, las compañías de seguros de salud individuales ya asumirían los costos en el contexto de los estudios. En última instancia, cada paciente con cáncer de seno tiene que decidir si usar quimioterapia o confiar (y pagar) una prueba de biomarcadores. (fp)

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