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Incluso una leve contaminación del aire puede ser fatal.


Los médicos están estudiando los efectos de la contaminación del aire en las personas mayores.

El aumento de la contaminación del aire en la mayoría de los países tiene un impacto negativo en la salud de las personas que viven allí. Los investigadores ahora han descubierto que la influencia del aire contaminado tiene un impacto masivo en la tasa de mortalidad de la población de mayor edad. Los adultos mayores tienen más probabilidades de morir en los días en que aumenta la contaminación del aire, incluso si los niveles de contaminantes aún están por debajo de lo que realmente se considera seguro, informan los científicos.

Los investigadores de la internacionalmente reconocida Harvard T.H. La Escuela de Salud Pública Chan de Boston descubrió que las personas mayores tienen más probabilidades de morir en días con una mayor contaminación del aire. Este efecto puede observarse incluso si no se exceden los valores límite realmente seguros para los valores de contaminantes. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "JAMA".

Los médicos analizan 22 millones de muertes.

Los expertos examinaron alrededor de 22 millones de muertes para su estudio. Querían averiguar si existe una conexión entre las muertes y las fluctuaciones en las concentraciones diarias de ozono. La mayoría de las muertes ocurrieron en los días en que los niveles de ozono y partículas de PM 2.5 estaban por debajo de los límites establecidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos.

Los efectos negativos no solo tienen lugar en las ciudades

Estudios anteriores ya habían relacionado la contaminación del aire con un mayor riesgo de problemas crónicos de salud y muerte prematura. Sin embargo, estos estudios se centraron en las ciudades, explica el autor Dr. Joel Schwartz de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública. Los médicos querían averiguar si este efecto también ocurre en pequeñas ciudades, pueblos y áreas rurales. Los resultados del estudio mostraron claramente que la contaminación del aire tiene los mismos efectos en tales áreas, no solo en las grandes ciudades.

¿Cuál fue el impacto de la contaminación del aire?

El estudio se centró en las muertes entre 2000 y 2012. Los médicos compararon los datos satelitales con los niveles diarios de PM 2.5 y ozono desde los días en que las personas murieron en ciertas áreas hasta los niveles de calidad del aire en otro día dentro de uno o dos Semanas después de cada muerte. Los científicos pudieron determinar que alrededor del 95 por ciento de las muertes ocurrieron en días en que los valores de PM estaban por debajo de los estándares de la EPA. En el 91 por ciento de los días examinados, los niveles de ozono estaban por debajo de 60 ppb y el 93 por ciento de las muertes ocurrieron en estos días, dicen los investigadores.

Incluso si la calidad del aire realmente cumpliera con los estándares de la EPA, cada aumento en los valores de PM 2.5 en 10 μg / m3 se asoció con un aumento de 1.42 muertes por día por millón de personas, explican los científicos. Cada aumento de 10 ppb en los niveles diarios de ozono también se asoció con 0,66 muertes más por millón de personas. El mayor riesgo de muerte asociado con los picos diarios de PM 2.5 y ozono persistió, a pesar de que los investigadores limitaron su análisis a los días en que la calidad del aire cumplía con los estándares de la EPA.

Las personas mayores y enfermas están particularmente en riesgo

La inhalación de aire contaminado puede poner en peligro el tracto respiratorio y provocar alteraciones funcionales, similares al asma o las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas. En niños o adolescentes, estas llamadas exacerbaciones pueden no tener consecuencias graves, pero incluso pueden provocar la muerte en personas mayores y personas muy enfermas que ya tienen dificultades para respirar.

Las personas en áreas rurales también están en riesgo

Además de la falta de datos sobre los jóvenes, otra limitación del estudio es la falta de datos sobre la contaminación del aire a largo plazo, dicen los autores. Aún así, las personas deben ser conscientes de los efectos de la contaminación del aire en la salud, incluso si no viven en áreas urbanas donde el tráfico y el smog representan un riesgo para la salud, aconsejan los expertos. Incluso si las personas viven en áreas rurales con niveles relativamente bajos de contaminación del aire, pueden surgir problemas de salud en ciertos días con niveles más altos de contaminación del aire debido a las malas condiciones climáticas. Las personas también pueden estar expuestas a niveles más altos de exposición si pasan tiempo cerca de carreteras o equipos que funcionan con diesel. (como)

Autor y fuente de información

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