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Aumentar la materia gris: ¿videojuegos tridimensionales para la prevención de la demencia?


Los videojuegos en 3-D podrían ayudar a prevenir la demencia

Alrededor de 1.6 millones de personas con demencia viven en Alemania, la mayoría de las cuales tienen Alzheimer. Aunque cada vez más jóvenes se ven afectados, son principalmente las personas mayores las que continúan enfermando. Según un estudio reciente, podrían reducir el riesgo de enfermarse usando videojuegos en 3D con mayor frecuencia.

Videojuegos para la prevención de la demencia.

Un equipo internacional de investigadores informó recientemente que alrededor de un tercio de los casos de demencia podrían prevenirse si se eliminaran ciertos factores de riesgo de la infancia. Los nueve factores de riesgo de demencia identificados por los científicos son la pérdida de audición en la mediana edad, la falta de educación en la adolescencia, el tabaquismo, la depresión, la falta de ejercicio, el aislamiento social, la presión arterial alta, la obesidad y la diabetes tipo 2. También podría haber menos demencias si las personas mayores jugaran con más frecuencia. Jugar videojuegos en 3D puede mejorar el rendimiento cognitivo en las personas mayores y aumentar la materia gris en ciertas áreas del cerebro. Investigadores canadienses han descubierto esto en un estudio reciente.

Efectos positivos en el cerebro.

Estudios científicos anteriores ya han demostrado que algunos jugadores de computadora pueden aprender mucho mejor y que algunos videojuegos a veces son buenos para el desarrollo del cerebro. Al parecer, las personas mayores también pueden beneficiarse de ello.

"Si tienes entre 55 y 75 años, deberías intentar jugar juegos de computadora en 3D como Super Mario 64 para evitar un deterioro cognitivo leve y tal vez incluso prevenir el Alzheimer", dijo un comunicado de la Universidad de Montreal, Canadá. .

Esto está indicado por los resultados de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Montreal, el Institut Universitaire de Gériatrie de Montréal (IUGM), la Memorial University en Newfoundland y el Hospital Research Centre en Montreal, que se publicó recientemente en la revista especializada "PLOS ONE" .

Aumento de la materia gris en el hipocampo.

Dos estudios de 2014 y 2017 mostraron que la materia gris en el hipocampo aumentó en adultos jóvenes de veinte años cuando jugaban juegos de computadora en 3D como "Super Mario 64".

El hipocampo es la región del cerebro que se asocia principalmente con la memoria espacial y episódica, un factor clave en la salud cognitiva a largo plazo.

La materia gris que contiene sirve como marcador de trastornos neurológicos que pueden desarrollarse con el tiempo, incluido el deterioro cognitivo leve y el Alzheimer.

El profesor de psicología Gregory West de la Universidad de Montreal y sus colegas querían ver si los resultados pueden reproducirse entre personas mayores sanas.

Juega cinco veces a la semana durante seis meses.

El equipo de investigación reclutó a 33 personas de 55 a 75 años que se dividieron al azar en tres grupos separados.

Los participantes en el primer grupo recibieron instrucciones de jugar Super Mario 64 un total de 30 minutos al día, cinco días a la semana.

Los sujetos en el segundo grupo deberían tomar lecciones de piano con la misma frecuencia (por primera vez en sus vidas) y el resto de los participantes del estudio no recibieron una tarea específica.

El experimento duró seis meses y se llevó a cabo en las casas de los participantes, donde se construyeron las consolas y los pianos.

Memoria a corto plazo mejorada

Los científicos evaluaron el efecto del experimento al principio y al final del ejercicio utilizando dos medidas diferentes: pruebas de rendimiento cognitivo y resonancia magnética (MRI).

Según los resultados de la prueba de resonancia magnética, solo los participantes en la cohorte de videojuegos mostraron un aumento en el volumen de la materia gris en el hipocampo y el cerebelo. Su memoria a corto plazo también ha mejorado.

Entre los sujetos en el grupo de piano, se encontró un aumento en la materia gris en el cerebelo.

En el grupo de comparación que no aprendió nada nuevo, la cantidad de materia gris disminuyó en todas las áreas del cerebro evaluadas.

Se considera que la degradación en el hipocampo está involucrada en enfermedades de demencia como el Alzheimer.

Las personas mayores deberían jugar a Super Mario

Pero, ¿qué mecanismo, especialmente en el hipocampo, desencadena un aumento de la materia gris después de jugar videojuegos?

"Los videojuegos en 3D atacan el hipocampo para crear un mapa cognitivo o una representación mental del entorno virtual que explora el cerebro", dijo West.

"Varios estudios indican que la estimulación del hipocampo aumenta tanto la actividad funcional como la materia gris en esta región".

Por el contrario, si el cerebro no aprende cosas nuevas, la materia gris se marchita con la edad.

"La buena noticia es que podemos revertir estos efectos y aumentar el volumen al aprender algo nuevo, y los juegos como Super Mario 64 que activan el hipocampo parecen tener cierto potencial en este sentido", dijo West.

La coautora Sylvie Belleville agregó: "Estos hallazgos también se pueden usar para impulsar futuras investigaciones sobre el Alzheimer, ya que existe un vínculo entre el volumen del hipocampo y el riesgo de desarrollar la enfermedad".

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