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Daño en el ADN y tumores cancerosos: las consecuencias fatales del alcohol


Científicos británicos prueban las propiedades destructivas del alcohol.

El alcohol no es saludable. Esta información no debería ser nueva para la mayoría de las personas. La Organización Mundial de la Salud otorga al alcohol el mayor nivel de advertencia en el grupo de sustancias cancerígenas. En experimentos con ratones, los científicos británicos han descubierto cuán peligroso es realmente el alcohol para nuestro cuerpo y por qué el consumo es cancerígeno. Los resultados de la investigación proporcionan una explicación simple de cómo el alcohol causa daño genético.

Según la nueva investigación, el alcohol tiene varios efectos en la salud humana. Cuando se descompone el alcohol, se crea el químico dañino acetaldehído. Este producto químico tiene el potencial de dañar el ADN de las células madre y, como resultado, aumentar el riesgo de cáncer de siete tipos de cáncer, como el de mama y el de colon. Los resultados también proporcionan información sobre cómo el cuerpo trata de protegerse contra los efectos nocivos con la ayuda de enzimas.

¿Por qué el alcohol puede causar cáncer?

Según los científicos, el acetaldehído, un intermediario en la degradación del alcohol, puede desencadenar roturas de doble cadena de ADN. Cuando el cuerpo intenta repararlos, pueden ocurrir reordenamientos cromosómicos. Esta mutación en el genoma de las células madre desencadenadas por el alcohol es la causa del mayor riesgo de cáncer.

En la mayoría de las personas, el acetaldehído se descompone rápidamente en el cuerpo, pero algunas personas carecen de la enzima. Incluso con un consumo excesivo de alcohol, los mecanismos de defensa están prácticamente fuera de acción y no pueden degradar los acetaldehídos nocivos con la suficiente rapidez.

Las pruebas en ratones genéticamente modificados dieron los resultados.

Los científicos Juan Garaycoechea y Mike Stratton y sus equipos en el Wellcome Trust Sanger Institute realizaron experimentos con ratones.

Los ratones fueron modificados genéticamente de tal manera que no tenían genes clave para la eliminación de aldehídos y, por lo tanto, quedaron indefensos expuestos a los efectos nocivos del alcohol. Los ratones tenían una gran cantidad de reordenamientos cromosómicos, que aumentaron aún más cuando se expusieron al alcohol, lo que eventualmente provocó la muerte de las células madre y la producción de sangre se detuvo.

Más información sobre el tratamiento del cáncer de sangre.

El equipo de investigación también descubrió que la mayoría de las células madre que habían sufrido daños en el ADN murieron por la activación de p53. La proteína p53 se puede medir en mayor cantidad en muchos tipos de células degeneradas. La eliminación del gen p53 permitió que la mayoría de las células madre dañadas por el aldehído sobrevivieran, pero, inesperadamente, esto no pareció provocar daños importantes en el genoma.

Esta nueva visión de la función de p53 en las células madre sanguíneas podría explicar por qué ciertos cánceres de sangre se vuelven resistentes a la quimioterapia. (fp)

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