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Fuerte veneno de ricina: el paciente es inmune al veneno mortal


Paciente alemán es inmune al veneno mortal ricina

La ricina es una de las sustancias más tóxicas del mundo. El veneno vegetal también se usó para la guerra biológica. No se conoce ningún antídoto efectivo hasta la fecha. Sin embargo, hay personas que son inmunes a la ricina. Tres de estas personas son conocidas en todo el mundo, una de ellas proviene de Alemania.

Ricin es considerado uno de los venenos más mortales

La ricina es uno de los venenos más mortales del mundo. En la Ley de Control de Armas de Guerra de Alemania, el veneno vegetal figura como arma de guerra. A lo largo de la historia, el material se ha utilizado una y otra vez para la guerra biológica y en los últimos años también en el contexto de ataques bioterroristas. En abril de 2013, el veneno llegó a los titulares internacionalmente porque el FBI interceptó una carta de ricino al entonces presidente Obama. Pero algunas personas son inmunes al veneno peligroso. Uno de ellos proviene de Alemania.

Ataque de paraguas con veneno vegetal

Ricin se hizo famoso en todo el mundo cuando el disidente búlgaro Georgi Markow fue asesinado en Londres en 1978. El Hospital Universitario Münster (UKM) escribió en un mensaje:

"Un periodista está esperando el autobús en el tráfico de la ciudad cuando un transeúnte que pasa aparentemente toca accidentalmente su pierna con la punta de su paraguas, cuatro días después el hombre está muerto".

Y además: "La autopsia muestra que la planta venenosa de ricina se inyectó en la pierna con una bola de platino del tamaño de un milímetro; nació la leyenda del ataque paraguas".

Aunque hasta la fecha no se ha encontrado un antídoto efectivo, según el UKM, hay tres personas en el mundo que habrían sobrevivido al ataque: tienen un defecto metabólico genético y no pueden convertir el azúcar fucosa.

Uno de ellos es Jakob (nombre cambiado) de 20 años, que ha sido tratado en el UKM desde su nacimiento.

El mecanismo por el cual se absorbe el veneno ahora se entiende mejor

Jakob, quien nació prematuramente en 1997 con 770 gramos, tuvo que ser operado por primera vez el día después del nacimiento. En sus primeros dos años de vida, a menudo tenía fiebre alta.

"Durante mucho tiempo no pudimos explicar por qué siempre tiene fiebre", explica el profesor Dr. Thorsten Marquardt, Jefe de Enfermedades Metabólicas Congénitas en el UKM, en un mensaje de la agencia de noticias dpa.

Según la información, un joven médico de la sala finalmente tomó el camino correcto: "Mordió el hecho de que Jakob tiene demasiados glóbulos blancos", explica el médico.

"Jakob es un golpe de suerte para la investigación", dijo Marquardt a la Agencia de Prensa Alemana. Gracias a él, el mecanismo de absorción del veneno se entiende mejor hoy. "Cuando conoces los mecanismos, puedes desarrollar antídotos", dice el experto.

La ricina es una proteína tóxica de las semillas del árbol milagroso. La dosis de unas pocas semillas a veces puede ser fatal.

"Los síntomas de intoxicación incluyen vómitos, diarrea, insuficiencia circulatoria e renal", explica el toxicólogo Prof. Markus Christmann del Centro Médico de la Universidad de Mainz en el informe de dpa.

Solo tres pacientes en todo el mundo.

Hace unos meses, científicos del UKM e investigadores del Instituto de Biotecnología Molecular de la Academia de Ciencias de Austria (IMBA) informaron que habían descifrado el modo de acción de la toxina natural ricina.

Un paciente ayudó: “Hace casi 20 años conocimos a Jakob aquí, que tenía este raro trastorno metabólico. Proporcionamos a nuestros colegas de Viena muestras de piel que podrían usar para descifrar el mecanismo de acción de la ricina ”, explica Marquardt en el mensaje.

Según los expertos, hay dos genes que hacen que la ricina sea mortal. Uno de ellos es defectuoso en pacientes, por lo que sus células son inmunes al veneno.

Además de Jakob, solo hay otras dos personas en todo el mundo que se sabe que tienen el mismo defecto. Ambos viven en Israel.

Como ahora se sabe que los afectados no pueden producir fucosa debido al defecto genético, se desarrolló una terapia: la fucosa se administra artificialmente al paciente en Münster.

Según el UKM, los episodios febriles que obligaron al niño a pasar un año entero en el hospital terminaron rápidamente gracias a la medicación.

Paso en el camino hacia el antídoto

"El conocimiento recién adquirido sobre descifrar el mecanismo de acción de uno de los venenos más mortales es un excelente ejemplo de cómo tratar las enfermedades raras no solo puede ayudar a los pacientes afectados, sino que también proporciona resultados científicos fundamentales que benefician a la medicina en su conjunto", dijo Marquardt en la Comunicación UKM.

Su estudio, que fue publicado en la revista especializada "Cell Research", fue otro paso en el largo camino hacia el antídoto: "Todavía es un sueño del futuro, pero hemos progresado".

Las enfermedades raras no son tan raras

Jakob pudo ayudar a los médicos, pero muchos otros pacientes a menudo tienen que esperar mucho o en vano por ayuda.

De acuerdo con la Alianza de Acción Nacional para Personas con Enfermedades Raras (NAMSE), una enfermedad se considera rara si menos de cinco de cada 10,000 personas están afectadas.

Solo en Alemania, alrededor de cuatro millones de personas padecen una de las aproximadamente 6,000 enfermedades raras que hasta ahora han tenido un nombre. En toda Europa, 30 millones de pacientes están afectados. Las enfermedades raras a menudo no son tan raras.

Debido a la falta de especialistas y, a menudo, también de terapias efectivas, el diagnóstico suele ser difícil y largo. Una innovación que se introdujo hace unos años en el "Centro de referencia de Frankfurt para enfermedades raras" (FRZSE) es prometedora.

Allí, jóvenes estudiantes de medicina buscan el diagnóstico de enfermedades raras. A menudo los reconocen mejor que los médicos mayores y más experimentados.

Desde 2010, el NAMSE ha estado trabajando en acciones coordinadas en el campo de tales dolencias, esto incluye el establecimiento de centros especializados.

Como Christine Mundlos, de la Alianza para Enfermedades Raras Crónicas (Eje) explica en el informe de la agencia, actualmente hay 28 centros en todo el país.

Hasta ahora, sin embargo, no ha habido ningún procedimiento de certificación: las clínicas pueden llamarse a sí mismas un centro especializado. Se está trabajando para cambiar eso. (anuncio)

Autor y fuente de información

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