Noticias

Asesinos contra las abejas: la investigación descubre un nuevo fármaco antiparasitario


Avance en la lucha contra los peligrosos parásitos de abejas

Durante años, los expertos han estado advirtiendo que la población de abejas está en riesgo. El ácaro Varroa es uno de los enemigos más peligrosos de las abejas en todo el mundo: puede exterminar por completo una colonia de abejas en uno o tres años. Investigadores alemanes han descubierto una droga contra este parásito.

Los pesticidas y parásitos ponen en peligro a las abejas

Los científicos y los apicultores han estado observando muertes masivas de abejas durante años. Esto tiene consecuencias fatales para los humanos, porque los insectos juegan un papel esencial en la agricultura porque polinizan las flores de plantas útiles y, por lo tanto, tienen un impacto directo en la cosecha. Las causas de la muerte de las abejas incluyen ciertos productos de protección de cultivos. Dos insecticidas en particular dañan a las abejas reinas, como descubrió un equipo internacional de científicos. Pero un parásito que ha sido introducido también afecta a las abejas: el ácaro Varroa. Investigadores alemanes han descubierto una droga contra la peligrosa plaga de abejas.

El ácaro Varroa puede exterminar completamente las colonias de abejas

El ácaro Varroa es uno de los enemigos más peligrosos de las abejas en todo el mundo: puede exterminar por completo a una colonia de abejas en uno o tres años.

El parásito, originario de Asia, se introdujo en Europa hace unos 40 años a través de abejas importadas.

Hasta ahora, los apicultores han tenido que tratar las colmenas con ácidos orgánicos agresivos o ácaros fabricados químicamente, que causan problemas de resistencia y residuos.

Los investigadores de la Universidad de Hohenheim en Stuttgart ahora han tenido éxito por primera vez en el desarrollo de un medicamento potencial que puede liberar a las colmenas infectadas del ácaro Varroa al alimentarlas con poco esfuerzo.

La sustancia prometedora es el cloruro de litio fácilmente disponible. Después de más de 25 años de investigación, un nuevo ingrediente activo está disponible por primera vez en la lucha global contra el ácaro Varroa, que actúa de manera completamente diferente a los medios anteriores.

Ya se están manteniendo conversaciones con empresas con el objetivo de desarrollar y aprobar productos. Los científicos publicaron sus primeros resultados en los informes científicos.

Ingrediente activo descubierto contra parásitos peligrosos.

Un ingrediente activo barato y fácil de usar contra el ácaro peligroso, que según el estado actual de conocimiento de los investigadores no tiene efectos secundarios peligrosos para las abejas, los apicultores o los consumidores y es de naturaleza abundante: esto es lo que prometen los resultados del proyecto de investigación.

Con el cloruro de litio, el equipo de investigación ha encontrado un ingrediente activo para dicho medicamento que es fácil de obtener y administrar. Hasta ahora, tampoco hay evidencia de un depósito en la miel.

“El cloruro de litio se puede alimentar a las abejas disueltas en agua azucarada. En nuestros experimentos, pequeñas cantidades de solución salina fueron suficientes para matar los ácaros de las abejas en unos pocos días, sin efectos secundarios para las abejas ", dijo el Dr. Peter Rosenkranz, jefe del Instituto Estatal de Apicultura, en un mensaje.

Se necesitan más pruebas

La disponibilidad también habla del ingrediente activo: las existencias mundiales de litio de metal ligero se estiman en más de 40 millones de toneladas, ya que la sal de cloruro de litio se encuentra en salmuera, lagos de sal y manantiales curativos, y en algunos casos en una concentración asombrosamente alta.

La sal, que es fácilmente soluble en agua, se usa, entre otras cosas, como agente desecante y solución de deshielo. Se ha utilizado como antidepresivo en medicina humana desde mediados del siglo XX.

Antes de que el ingrediente activo pueda lanzarse al mercado como medicamento para las abejas, aún se necesitan más pruebas para determinar la mejor dosis y descartar efectos secundarios para las abejas y los usuarios y el riesgo de residuos.

Uno está actualmente en conversaciones con empresas que desean continuar con este desarrollo.

Descubierto por accidente

El equipo alrededor del Dr. Rosario adopta un enfoque mucho más complejo:

"Junto con la startup de biotecnología SiTOOLs Biotech, tratamos de desactivar específicamente ciertos genes usando el método de interferencia de ARN o el método de ARNi para abreviar. Este procedimiento recibió el Premio Nobel de Medicina en 2006 y desde entonces se ha utilizado en todo el mundo para combatir enfermedades ".

La idea: los fragmentos de ARN son alimentados a la abeja y luego son absorbidos por el ácaro Varroa mientras succionan sangre. En el ácaro, los fragmentos desactivan específicamente los genes vitales del parásito.

“Estos fragmentos de ARN son inofensivos para las abejas porque solo interactúan con genes específicos de varroa. Sin embargo, con el ácaro Varroa, los procesos metabólicos centrales se alteran y el ácaro finalmente se mata ", dice el Dr. Rosario.

El enfoque es exitoso, pero luego los científicos notaron algo extraño: "En los experimentos de control, también pudimos matar a los ácaros con fragmentos inespecíficos de ARN, que no deberían encontrar un objetivo genético ni en las abejas ni en los ácaros", informa el Dr. Rosario.

"Los ácaros no obtuvieron nada en nuestra" mezcla de genes "mientras que las abejas no sufrieron daños".

Tomó casi dos años para encontrar cloruro de litio como arma secreta contra el parásito. Los investigadores habían usado el químico como una herramienta para aislar los fragmentos de ARN que se usan para desactivar los genes en el cuerpo de la abeja.

Un descubrimiento con graves consecuencias, porque el método RNAi funcionaría, pero sería costoso y requeriría mucho tiempo. "El cloruro de litio, por otro lado, es fácil de fabricar, relativamente barato y fácil de almacenar". (Anuncio)

Autor y fuente de información

Vídeo: Nuevo fármaco podría matar el coronavirus en 48 horas - Contigo en La Mañana (Octubre 2020).