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Científicos: vivan más gracias al consumo de chile


Con el aumento del consumo de chile, la mortalidad general disminuye
Hay una conexión entre nuestra dieta diaria y la salud. Numerosos estudios científicos ya han demostrado esto. Lo nuevo, por otro lado, es darse cuenta de que la esperanza de vida aumenta con el aumento del consumo de chile. Al menos eso fue determinado por científicos de la Universidad de Beijing, quienes publicaron sus resultados en el "British Medical Journal". Sin embargo, el fondo aún no está claro.

El consumo de chile está directamente relacionado con la mortalidad por todas las causas, aunque aún no se ha aclarado de manera concluyente si en realidad es una relación causal, informan los investigadores con el profesor Jun Lv del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Beijing.

En particular, se dice que la capsaicina, pero también otros ingredientes en el chile, tienen numerosas propiedades promotoras de la salud. Por lo tanto, los científicos chinos han investigado en qué medida el consumo de chiles frescos o secos, aceite de chile y salsa de chile influye en la mortalidad general.

Muchos beneficios potenciales para la salud se han relacionado con los chiles y su compuesto bioactivo capsaicina, incluido un efecto antimicrobiano, antioxidante y antiinflamatorio, así como un impacto positivo en la flora intestinal y un efecto preventivo contra la obesidad, informa Nita G. Forouhi de la Universidad de Cambridge en un editorial al estudio actual. Por lo tanto, los chiles aparentemente también tienen un efecto en la mortalidad general, por lo que el riesgo de muerte prematura se reduce significativamente cuando se consume en exceso.

Casi medio millón de participantes del estudio
Para su estudio actual, los científicos utilizaron los datos de 199,293 hombres y 288,082 mujeres que tenían entre 30 y 79 años al comienzo del estudio. Los temas provenían de diez regiones diferentes en China. Un total de 20,224 participantes del estudio (11,820 hombres y 8,404 mujeres) murieron durante el período de observación (7,2 años en promedio). Los investigadores también registraron el consumo de alimentos picantes en forma de chiles secos o frescos, aceite de chile y salsa de chile, y dividieron a los sujetos de prueba en cuatro grupos diferentes en función de esto. El primer grupo consumió comida picante menos de una vez por semana.

Los sujetos en el segundo grupo dijeron que comían picante uno o dos días a la semana. El tercer grupo comió comida picante de tres a cinco días a la semana, y en el cuarto grupo los sujetos comieron comida picante de seis a siete días a la semana.

Riesgo significativamente reducido de mortalidad general con alto consumo de chile
En comparación con los participantes del estudio en el primer grupo, los sujetos con el mayor consumo de alimentos picantes mostraron un riesgo significativamente menor de mortalidad por todas las causas dentro del período de estudio, informan los científicos.

Esta conexión también se ha confirmado para causas específicas de muerte, como enfermedad coronaria, enfermedades respiratorias y cáncer. En general, el riesgo de muerte entre los sujetos con el mayor consumo de chile en comparación con aquellos con el menor consumo fue 14 por ciento menor durante el período de estudio, escriben los investigadores.

El riesgo de muerte también fue significativamente menor en el segundo y tercer grupo que en el primer grupo. Sin embargo, no se puede concluir automáticamente que existe un cierto grado de incertidumbre con respecto a los datos considerados.

La causalidad no se ha aclarado claramente
Si bien el enorme tamaño de la muestra y la amplia distribución regional se encuentran entre las fortalezas estadísticas del estudio, existen varias debilidades con respecto a la situación de los datos. Por ejemplo, solo se registraron otros tres factores de la dieta básica (consumo de carne roja, verduras frescas y fruta fresca). Aquí, otros hábitos alimenticios que se correlacionan con el consumo de alimentos picantes podrían tener un impacto significativo en la vida útil sin registrarse.

El consumo de chile puede ser solo un marcador para comer otros alimentos beneficiosos, explica Nita G. Forouhi. El efecto también se ha relativizado, por ejemplo, con el consumo simultáneo de alcohol. La mortalidad general entre los que consumían alcohol regularmente no disminuyó a pesar de la comida picante. Los hábitos normales de bebida también podrían desempeñar un papel, ya que es muy probable que las bebidas como el agua o varios tipos de té sean consumidas en grandes cantidades por aquellos con una mayor ingesta de chile. Aquí las causas del cambio en la mortalidad general se pueden encontrar en el comportamiento de beber.

Otros estudios son para examinar los beneficios de los alimentos picantes.
Los científicos concluyen que se necesita más investigación para determinar si los alimentos picantes tienen el potencial de mejorar la salud. También es importante determinar si los chiles afectan directamente la salud o pueden ser solo un marcador de otros factores que reducen la mortalidad.

Los resultados actuales son, en cualquier caso, una buena base para futuras investigaciones en esta área. Forman la base de una hipótesis que ahora debe examinarse más a fondo, explican el profesor Jun Lv y sus colegas. Al final, el resultado podría ser que se deben consumir alimentos significativamente más picantes para aumentar la esperanza de vida. (sb, fp)

Autor y fuente de información

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