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Plaga: las ratas no eran los vectores


Los expertos están investigando cómo la peste podría extenderse tanto en la Edad Media

En el siglo XIV, la plaga llegó a Europa y llevó al hecho de que personas murieron en áreas enteras. La plaga es posiblemente una de las peores pandemias en la historia humana, que cobra millones de vidas. Ahora se conoce la causa de la enfermedad, pero aún no estaba claro cómo la peste podría propagarse de persona a persona tan rápidamente. Los investigadores ahora han descubierto que los piojos y las pulgas humanas fueron los principales responsables de la rápida propagación y no de las ratas y sus parásitos como se pensaba anteriormente.

Los científicos de la Universidad de Oslo descubrieron que la peste en la Edad Media probablemente se transmitía de persona a persona a través de piojos y pulgas. Hasta ahora, ha habido suposiciones de que la enfermedad se propagó por las ratas y sus parásitos. Los expertos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Actas de la Academia Nacional de Ciencias".

La peste y sus efectos en la Edad Media

La peste es una enfermedad terrible que mató a casi un tercio de la población en Europa entre 1346 y 1353 solo. En el caso de brotes que ocurrieron repetidamente durante alrededor de 500 años, hasta el 60 por ciento de la población sucumbió a la bacteria Yersinia pestis. La enfermedad también se conoce como muerte negra, gracias a su brote más famoso, que se debe a los ganglios linfáticos ennegrecidos e inflamados. Estos ocurrieron después de que las bacterias habían entrado en la piel.

Las pulgas y los piojos humanos fueron los transmisores.

Los expertos dicen que el mayor misterio de la enfermedad es el mecanismo físico que aceleró la rápida propagación de la enfermedad. En una teoría de larga data, las ratas, los ratones u otros roedores actuaban como huéspedes de la bacteria. Durante mucho tiempo, las pulgas, que primero infectaron a los animales y luego a los humanos, fueron los principales portadores. Los investigadores explican que el rápido ritmo de transmisión y propagación es más probable que se deba a pulgas y piojos humanos. Tales parásitos estaban muy extendidos en la Edad Media y en casi todas partes.

Las ratas no parecían desempeñar un papel importante en la propagación.

Según los investigadores, la bacteria mortal se propagó de un roedor a humanos y parásitos en algún momento antes de que estallara la peste. Por lo tanto, podría extenderse aún más. Las ratas ya no jugaron un papel importante. La peste es tratable con antibióticos si se detecta temprano, pero los síntomas pueden ser fatales si no se tratan a tiempo. Sin embargo, en la Edad Media, dichos medicamentos no estaban disponibles para los afectados. El modelo matemático recientemente desarrollado utilizado en el estudio mostró que los roedores fueron acusados ​​erróneamente de propagar la peste, explica la autora Katharine Dean de la Universidad de Oslo.

Los científicos están creando modelos para la propagación de la peste

Para su modelo, los científicos crearon una lista de características de la plaga basada en observaciones de campo actuales, datos experimentales y estimaciones. Por ejemplo, estos incluyen hechos de que la probabilidad de recuperarse de la enfermedad fue del 40 por ciento y que un piojo con bacterias de la peste permaneció infeccioso durante un período de aproximadamente tres días. Durante este tiempo, una persona podría acomodar un promedio de seis pulgas. Los llamados registros de mortalidad de varios siglos proporcionaron el detalle más crítico. En aquel entonces, los observadores podían documentar el aumento y la disminución de las muertes por la peste cada semana porque la enfermedad era tan virulenta y los signos de infección eran tan obvios, explica Boris Schmid, de la Universidad de Oslo.

Había tres escenarios diferentes para el modelo.

Al evaluar tres escenarios diferentes, los científicos pudieron determinar cómo se propagó la peste. En los piojos y pulgas comunes la peste. En el segundo escenario, los roedores y sus parásitos propagan la plaga. En el tercer caso, las personas con tos transmiten una versión de la enfermedad, la llamada peste pulmonar.

¿En qué resultó el modelo?

El modelo de roedores no coincidía con las tasas de mortalidad históricas. El resultado mostró un aumento demorado y muy alto de muertes, que, sin embargo, no refleja los datos de mortalidad. El modelo con la peste pulmonar tampoco coincidía con los datos de las muertes en ese momento, dicen los expertos. Los piojos o pulgas del cuerpo humano fueron las principales vías de transmisión en las pandemias medievales, suponen los autores. Los investigadores habían expresado previamente algunas dudas sobre la teoría de que las pulgas de rata (Xenopsylla cheopis) desencadenaron la propagación de la peste.

Los brotes de peste todavía ocurren hoy

Los brotes de plagas todavía tienen lugar hoy. La enfermedad se sospechó o confirmó recientemente como la causa de 171 muertes en Madagascar, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). (como)

Autor y fuente de información

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