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Investigación: ¿Demasiada sal daña nuestro cerebro?


¿Cómo afecta el aumento del consumo de sal al cerebro y la memoria?

La sal contiene varios minerales esenciales y oligoelementos, que son importantes para el cuerpo humano. El problema es que demasiada sal es dañina. Los investigadores ahora han descubierto que la sal puede incluso tener un impacto negativo en nuestro cerebro. Una dieta alta en sal puede conducir a alteraciones cognitivas y también a presión arterial alta, inflamación vascular y enfermedades cardiovasculares.

Los científicos de Weill Cornell Medicine en la Universidad de Cornell descubrieron que los efectos de las dietas ricas en sal eran desconocidos anteriormente. La sal conduce a pérdidas cognitivas en el cerebro. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista "Nature Neuroscience".

¿Cómo afecta demasiada sal al cuerpo humano?

Comer demasiada sal puede provocar varios efectos negativos conocidos en el cuerpo humano. Estos incluyen, por ejemplo, presión arterial alta, inflamación vascular y enfermedades cardiovasculares. Un estudio anterior ya ha demostrado que la insuficiencia cardíaca amenaza si el consumo de sal es demasiado alto. La pubertad puede incluso retrasarse. Sin embargo, anteriormente se desconocía que demasiada sal también parece tener un impacto directo en el rendimiento cognitivo humano.

Los médicos usan ratones para estudiar los efectos de una dieta alta en sal

En su estudio actual, los investigadores investigaron en ratones si una dieta rica en sal afecta el flujo sanguíneo al cerebro y el rendimiento cognitivo de los animales. En el experimento, a los ratones se les dio comida especial que contenía cuatro a ocho por ciento de cloruro de sodio. Esto es comparable a una dieta alta en sal en humanos, explican los expertos.

Los primeros cambios se observaron después de solo ocho semanas.

El resultado fue claro. Después de un corto período de ocho semanas, la dieta causó cambios significativos en los cerebros de los animales. Los científicos dicen que la corteza cerebral de los ratones no recibió suficiente sangre en aproximadamente un 28 por ciento. Esto podría determinarse mediante una llamada tomografía por resonancia magnética (MRT). El hipocampo, que es importante para la memoria, también se vio afectado. Los médicos descubrieron que el flujo sanguíneo en el hipocampo disminuyó en un 25 por ciento.

El rendimiento mental de los ratones se deterioró debido al alto consumo de sal.

Con la ayuda de dos pruebas de memoria, los científicos también pudieron determinar que el rendimiento mental de los animales se había deteriorado. Los animales ya no podían recordar si habían visto un objeto antes o no. Cada objeto fue examinado y examinado intensamente, como si los ratones nunca lo hubieran visto antes. Este efecto no ocurrió en los animales en el grupo de control, explican los autores.

El deterioro cognitivo afectó a ratones viejos y jóvenes.

También se mostraron déficits adicionales en una prueba en la que los ratones tuvieron que caminar a través de un laberinto. Los animales con la dieta rica en sal tardaron mucho más en encontrar la salida a pesar de una fase de aprendizaje de tres días. Esto puede indicar un déficit en la memoria espacial, dicen los médicos. Tal deterioro en el rendimiento cognitivo se ha observado en ratones jóvenes y viejos.

¿Cuál es la causa de los efectos neurológicos observados?

Por supuesto, los científicos trataron de descubrir qué causó estas fallas neurológicas. Los médicos no encontraron evidencia de una mayor actividad de las enzimas inflamatorias, explica el autor Giuseppe Faraco. Por lo tanto, podrían excluirse los cambios inflamatorios en los vasos cerebrales, que conducen a una circulación sanguínea reducida y, por lo tanto, influyen en las funciones del cerebro. Sin embargo, los médicos descubrieron que las células inmunes TH17 aumentaron en los intestinos de los animales con una dieta rica en sal. Esto condujo a un aumento en la liberación de la sustancia mensajera interleucina-17 (IL-17). Esta sustancia mensajera llega al cerebro a través de la sangre, donde afecta el suministro de monóxido de nitrógeno a los vasos sanguíneos, explican los médicos. El óxido nítrico es importante para un buen flujo sanguíneo al cerebro.

Comer demasiada sal daña los vasos cerebrales

Tal conexión entre el intestino y el cerebro era previamente desconocida, dicen los científicos de la Universidad de Cornell. La combinación puede causar una ingesta excesiva de sal para dañar los vasos del cerebro, con el resultado de que la función cerebral y el rendimiento cognitivo se ven afectados. La presión arterial no tiene influencia, agregan los expertos.

¿Cuánta sal deben consumir las personas por día?

El efecto observado probablemente también puede ocurrir en humanos. Los mecanismos involucrados también están presentes en humanos, esto podría observarse en los primeros experimentos de cultivo celular. Incluso si no tiene presión arterial alta, debe limitar su consumo de sal. Los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendan que las personas no deben consumir más de seis gramos de sal al día.

Las pérdidas cognitivas son reversibles.

Sin embargo, los autores también explicaron que las pérdidas cognitivas encontradas en el estudio al consumir demasiada sal también se pueden revertir. Si los animales de prueba reanudaron una dieta normal con menos sal durante unas pocas semanas, el rendimiento de la memoria de los ratones mejoró nuevamente. (como)

Autor y fuente de información

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