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Las infecciones de gripe se transmiten a través del aire incluso con respiración normal.


Los médicos están examinando cómo se puede transmitir la gripe.

Hasta ahora, la mayoría de las personas seguramente han pensado que estaban infectadas con la gripe después de haber estado expuestas a la tos o estornudos de una persona infectada o después de tocar una superficie contaminada. Sin embargo, los investigadores ahora han descubierto que la gripe también se puede transmitir a otras personas a través de la respiración normal.

Los científicos de la Universidad Estatal de San José, UC Berkeley y la Universidad de Maryland descubrieron en su investigación que la gripe se puede transmitir a otras personas a través de la respiración normal. Los expertos publicaron los resultados de su estudio en la revista "Actas de la Academia Nacional de Ciencias".

Las personas con gripe tienen grandes cantidades de virus infecciosos en el aliento.

El trabajo del equipo médico proporciona nueva evidencia de la importancia de las partículas de la gripe en el aire. Por lo tanto, la gripe se puede transmitir fácilmente a otras personas. Los científicos descubrieron grandes cantidades de virus infecciosos en el aliento que exhalaron los enfermos. Los resultados del estudio sugieren que limpiar superficies, lavarse las manos y evitar ataques de tos no ofrecen una protección completa contra la gripe, explica la autora Sheryl Ehrman de la Universidad Estatal de San José. Sin embargo, si los enfermos se quedan en casa y no se mueven en público, esto puede inhibir la propagación del virus de la influenza, agrega el experto.

El examen incluyó 178 sujetos

El estudio se realizó durante la temporada de gripe de diciembre de 2012 a marzo de 2013. Se reclutaron 178 voluntarios para el estudio. En su mayoría eran estudiantes con síntomas de gripe. Durante el período del estudio, los investigadores identificaron y caracterizaron el virus de la gripe en 142 voluntarios con casos confirmados de gripe al respirar, hablar, toser o estornudar.

¿Cómo fue el estudio?

Luego, los médicos evaluaron la gravedad de los aerosoles de la gripe que ocurren naturalmente. Estas pequeñas gotas flotan en el aire durante mucho tiempo. Los participantes en el estudio tomaron muestras de 218 muestras de su nasofaringe, la parte superior de la garganta, que se encuentra directamente detrás de la nariz. También entregaron 218 muestras de aire exhalado, tos espontánea y estornudos el primer, segundo y tercer día después del inicio de los síntomas de la gripe, que se tomaron durante un período de 30 minutos, explican los investigadores.

Los pacientes con gripe transmiten el virus por el aire

El análisis del virus infeccioso obtenido de estas muestras mostró que un número significativo de pacientes con gripe libera habitualmente un virus infeccioso en pequeñas partículas de aerosol que pueden ser transportadas por el aire. Sorprendentemente, el estudio sugirió que toser o estornudar no era necesario para causar infección, dicen los médicos.

Las personas enfermas no deben salir de casa

Las personas que padecen gripe contaminan el aire a su alrededor con el virus infeccioso. Esto sucede a través de la respiración, sin la apariencia de toser o estornudar, dice el autor, el profesor Dr. Donald Milton de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland. Las personas con gripe producen aerosoles infecciosos incluso cuando no tosen, especialmente durante los primeros días de enfermedad. Si las personas contraen la gripe, deben quedarse en casa y no ir a trabajar e infectar a otras personas allí, aconseja el experto.

Los resultados podrían reducir el impacto de las epidemias de gripe

Los investigadores creen que los resultados de su estudio podrían usarse para mejorar los modelos matemáticos del riesgo de transmisión de la gripe en el aire de personas con síntomas de gripe. Esto podría ayudar a controlar mejor y, por lo tanto, reducir los efectos de las epidemias y pandemias de gripe.

Ciertas medidas ofrecen protección contra la gripe.

Los sistemas de ventilación también podrían mejorarse, por ejemplo, para reducir el riesgo de transmisión en oficinas, aulas y vagones de metro, explican los autores del estudio. Aunque una vacuna contra la gripe no garantiza que las personas no se infecten con la gripe, dicha vacuna también puede proporcionar cierta protección y reducir la probabilidad de que las personas contraigan la gripe, dijeron los expertos. (como)

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