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Los mosquitos pueden ser entrenados para dejar de picar a estas personas


Escuela de mosquitos del profesor Riffell

Los mosquitos son percibidos por muchas personas como plagas no amadas. Principalmente porque sus puntadas causan hinchazón molesta y con picazón. Pero, ¿y si los mosquitos pudieran ser entrenados para evitar a las personas? ¿Suena poco realista? Pero eso es exactamente lo que hicieron los investigadores de la Universidad de Washington en Seattle en experimentos con el mosquito de la fiebre amarilla Aedes aegypti. Los científicos han impreso con éxito un olor en los mosquitos, que posteriormente evitaron. Esta información del olor es el componente principal del olor del cuerpo humano.

El equipo de investigación dirigido por el biólogo Jeffrey Riffell pudo documentar cómo los molestos chupasangres soltaron a una víctima después de haber sido sacudidos de la piel después de un aterrizaje repetido y no pudieron fallar. Los mosquitos memorizaron esta mala experiencia y buscaron otra víctima. Con la capacitación adecuada, los investigadores lograron que los mosquitos memorizaran cierta sustancia de olor, que es el componente principal del olor del cuerpo humano. A partir de entonces, las plagas evitaron este olor negativo. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista "Current Biology".

El entrenamiento funciona tan efectivamente como DEET

"Una vez que los mosquitos han aprendido a evitar ciertos olores, estos olores causan reacciones evasivas similares a las de DEET, uno de los repelentes de insectos más efectivos", dijo Riffel en un comunicado de prensa de la Universidad de Washington sobre los resultados de la investigación. Según Riffle, los olores aprendidos permanecieron en la memoria de los mosquitos durante días.

Los mosquitos tienen preferencias

Los investigadores en el estudio querían aprender más sobre las estrategias de aprendizaje de los mosquitos, porque ya se sabe que los insectos tienen preferencias obvias para algunas personas sobre otras. El anfitrión preferido en el que desea chupar la sangre también depende de la temporada. En verano, los mosquitos prefieren las aves para alimentarse, en otras estaciones, la sangre de mamíferos está en el menú. Riffell y sus colegas querían aprender más sobre cómo el aprendizaje afecta las preferencias de los mosquitos y cómo usar este conocimiento.

Los métodos de repelente de mosquitos.

En las primeras pruebas, los mosquitos vibraban mecánicamente cada vez que intentaban picar a un animal. Las vibraciones deben simular un intento de evitar que el mosquito pique. Los insectos aprendieron rápidamente la conexión entre el olor y el shock y utilizaron esta información para decidir a qué host volar. Esto se logró en ratas y humanos. En el caso de los pollos, los investigadores no pudieron evitar que los mosquitos fueran picados por el entrenamiento.

La dopamina parece ser responsable del proceso de aprendizaje.

Según los científicos, el aprendizaje en muchos animales, como la abeja, pero también en los humanos, depende de la dopamina en el cerebro. Otros experimentos de Riffell y su equipo mostraron que la dopamina también es importante en el proceso de aprendizaje de los mosquitos. Los mosquitos genéticamente modificados sin receptores de dopamina perdieron su capacidad de aprender.

Los resultados pueden ayudar a combatir las enfermedades infecciosas.

Según los investigadores, los resultados del estudio podrían tener efectos importantes en el control de las enfermedades transmitidas por mosquitos. "Al comprender cómo los mosquitos toman decisiones sobre a quién picar y cómo la capacidad de aprender afecta su comportamiento, podemos descifrar la base genética y neuronal de estos comportamientos", explica Riffell. Esto podría conducir a herramientas de control de mosquitos más efectivas. Con la nueva comprensión de cómo los mosquitos evitan ciertos huéspedes, los investigadores ahora quieren descubrir cómo los mosquitos recuerdan a los huéspedes preferidos. "En ambos casos, creemos que la dopamina es un componente crítico", dijo Riffell. (vb)

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