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¿Son las bacterias que comen plástico una solución a los problemas ambientales?


Las bacterias que comen plástico son más comunes de lo que se pensaba anteriormente.

La introducción de desechos plásticos en el medio ambiente plantea un problema enorme, también porque las micropartículas se acumulan en numerosos seres vivos y, por lo tanto, entran en la cadena alimentaria. Fundamentalmente, los nuevos enfoques para el reciclaje son tan importantes aquí como la consideración del reciclaje de materiales ya en el contexto de la producción y la prevención de residuos. Las cargas existentes también deben reducirse. Las bacterias que comen plástico podrían ayudar aquí, y según un estudio reciente, hay mucho más de lo que se pensaba.

"Los plásticos como el PET (terefalato de polietileno), a partir del cual se fabrican botellas o envases, solo se reciclan en pequeña medida, la mayoría se liberan al medio ambiente", advierten científicos de la Universidad de Hamburgo. La esperanza de una degradación acelerada despertó hace unos dos años el descubrimiento de una bacteria que ataca y descompone el plástico. Investigadores de la Universidad de Hamburgo ahora han podido demostrar que hay muchas más bacterias que comen plástico de lo que se pensaba. Los resultados de su estudio fueron publicados en la revista especializada "Microbiología Aplicada y Ambiental".

Una botella de plástico solo se descompuso después de 450 años.

En el medio ambiente, los plásticos se descomponen muy lentamente y, en consecuencia, hay una acumulación creciente, que también nos afecta a los humanos a través de la cadena alimentaria. Se necesitan hasta 450 años para que una botella de plástico se disuelva, informa la Universidad de Hamburgo, citando a la Agencia Federal del Medio Ambiente. Las bacterias que comen plástico podrían acelerar este proceso.

Muchos tipos de bacterias son responsables de la degradación del plástico.

El equipo de investigación dirigido por el Prof. Dr. Wolfgang Streit, del Biozentrum Klein Flottbek de la Universidad de Hamburgo, fue en busca de esas bacterias y analizó la composición genética de bacterias de diferentes hábitats en tierra y en el agua. La evaluación utilizando bases de datos globales mostró que "muchas bacterias pueden ser en parte responsables de la descomposición del PET y que las bacterias involucradas son más diversas en su desarrollo filogenético de lo que se suponía anteriormente", dijo la universidad.

En principio, la degradación es muy lenta.

Como parte de su estudio, los científicos examinaron los productos de degradación que se crean en las bacterias cuando el plástico se degrada y las enzimas involucradas. Según sus propias declaraciones, descubrieron "varios cientos de enzimas nuevas, las llamadas hidrolasas de PET", que obviamente juegan un papel decisivo. "Nos sorprendió que los tipos de bacterias involucradas sean mucho más diversos de lo que se pensaba anteriormente", enfatiza el profesor Streit. La caracterización de cuatro hidrolasas de PET seleccionadas ahora presenta una mayor comprensión de los mecanismos de degradación. Sin embargo, también se confirmó que "la degradación del PET por las bacterias es en principio muy lenta"; El director de estudios continúa. (fp)

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