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Investigadores: millones de virus se hunden en la tierra desde la atmósfera


Los médicos están descubriendo una nueva forma de propagar virus

Cuando se trata de la propagación de virus, la mayoría de las personas piensan en canales de distribución como infecciones por gotitas o superficies contaminadas, a través de las cuales se puede transmitir la llamada infección de frotis. Sin embargo, los investigadores han descubierto que millones de virus se mueven en la atmósfera terrestre. A partir de ahí, se hunden en la tierra e infectan nuevas víctimas.

Científicos de la Universidad de Columbia Británica, trabajando con universidades en España y Estados Unidos, descubrieron que millones de virus son transportados a la atmósfera de la tierra. A partir de ahí, los patógenos vuelven a la tierra sin obstáculos y conducen a nuevas infecciones. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Revista multidisciplinaria de ecología microbiana".

Una nueva forma de transmitir virus.

Seguramente la mayoría de las personas han experimentado una enfermedad infecciosa antes. En tales casos, a menudo surge la pregunta de cómo o dónde entraron en contacto con el patógeno. Por supuesto, en tal caso, uno generalmente piensa en la llamada infección de gotas, que fue desencadenada por una persona ya infectada. Sin embargo, la razón de esto también podría ser una infección por virus que se han hundido desde la atmósfera de nuestra tierra.

¿Por qué aparecen virus genéticamente idénticos a enormes distancias entre sí?

Con algunas infecciones, surge la pregunta de cómo los virus pueden pasar de un extremo al otro. Según el conocimiento actual, los virus son transportados a la atmósfera de la tierra en las llamadas partículas orgánicas suspendidas en gas o aire. Allí se mueven en gigantescas nubes de microbios y luego se hunden de regreso a la tierra a través de partículas de polvo o con la lluvia. Los resultados del estudio podrían explicar cómo pueden ocurrir virus genéticamente idénticos a enormes distancias entre sí, explican los científicos.

Millones de virus entran a la atmósfera de la Tierra todos los días.

En su estudio, los investigadores pudieron cuantificar por primera vez la cantidad de virus que ingresan a la atmósfera desde el suelo. El número es enorme y asciende a más de 800 millones por metro cuadrado por día. Si bien los virus y las bacterias no pueden alcanzar las alturas de la estratosfera, todavía alcanzan mucho más allá de la altura a la que prevalecen las condiciones climáticas, explican los expertos. A esta altitud, también conocida como la troposfera, los virus pueden transportarse miles de kilómetros antes de que finalmente se hundan de nuevo a la superficie de la tierra. Millones de virus llegan de un lugar a otro. Las bacterias también se mueven de esta manera, pero en cantidades mucho más pequeñas, dicen los médicos.

La mayoría de los virus transportados no pueden infectar a los humanos.

Si, por ejemplo, surge una gran tormenta de arena en el Sahara, esto puede conducir a que el polvo de la misma tormenta finalmente llegue a los Estados Unidos, dicen los autores. Los virus y las bacterias probablemente podrían transportarse aún más. Sin embargo, la mayoría de los virus involucrados no pueden infectar a los humanos. Es posible que los patógenos humanos se transmitan de esta manera, pero no en cantidades tan grandes. Según los investigadores, la mayoría de los patógenos humanos no sobreviven a este viaje a través de la atmósfera. Si tales virus pudieran ser transportados en grandes cantidades, las enfermedades se extenderían mucho más, explican los científicos. (como)

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