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¿El anochecer nos mantiene estúpidos?


La tenue luz permanente afecta el cerebro de las ratas

La luz puede tener un impacto masivo en la salud y el estado de ánimo. "Es bueno hablar en la oscuridad", dice el dicho, pero en un estudio reciente, los científicos sugieren que el crepúsculo permanente puede dañar el cerebro. Los investigadores están investigando la influencia que tiene muy poca luz en el cerebro y las habilidades de pensamiento en ratas diurnas. Los roedores estuvieron expuestos a la luz tenue durante semanas, lo que redujo su capacidad de aprender y recordar. Los científicos ahora sospechan que este también puede ser el caso de las personas que pasan demasiado tiempo en habitaciones y oficinas con poca luz.

Los investigadores examinaron los cerebros de las ratas de hierba del Nilo, que al igual que los humanos están activos durante el día y duermen por la noche. Los roedores fueron expuestos a luz débil durante cuatro semanas. Durante este período, las ratas perdieron aproximadamente el 30 por ciento de su capacidad en el hipocampo. Esta región del cerebro es responsable del aprendizaje y la memoria. Las ratas mostraron un rendimiento significativamente peor al resolver una tarea espacial ya entrenada que antes de la influencia del crepúsculo. El equipo de investigación dirigido por Joel Soler de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing publicó recientemente los resultados de su estudio en la revista "Hippocampus".

Una cura de luz negó los cambios

Un grupo de control de ratas fue expuesto a la luz brillante. Este grupo logró desempeños significativamente más altos en la misma tarea. Los animales, que anteriormente estaban expuestos a la mala luz, también se recuperaron por completo de su capacidad cerebral reducida a través de una cura de luz de cuatro semanas y aportaron un rendimiento completo a la tarea nuevamente.

¿Por qué la gente ya no puede encontrar sus autos?

Este es el primer estudio de este tipo que muestra que los cambios en la luz ambiental pueden conducir a cambios estructurales en el cerebro. Si estos hallazgos se confirman en humanos, esto podría tener consecuencias masivas. En promedio, los estadounidenses pasan el 90 por ciento de su tiempo en interiores, según la Agencia de Protección Ambiental. El profesor de psicología e investigador en el estudio Antonio Núñez compara los resultados en las ratas con el comportamiento en humanos: "Es similar al hecho de que después de una estancia de varias horas en un centro comercial o un cine en un estacionamiento ocupado, la gente no puede encontrar el camino de regreso a sus autos".

La luz tenue crea estupidez

Joel Soler, doctor en psicología y autor principal del estudio, explica que la luz tenue conduce a una disminución de un péptido en el cerebro, lo que ayuda a mantener conexiones y neuronas saludables en el hipocampo. "Debido a que se realizan menos conexiones, esto conduce a una reducción en el aprendizaje y el rendimiento de la memoria, que depende del hipocampo", explica Soler en un comunicado de prensa de la universidad sobre los resultados del estudio. "En otras palabras, la luz tenue crea estupidez", dice Soler.

Los resultados permiten nuevos enfoques.

Los investigadores descubrieron una posible ubicación en los cerebros de los roedores que producen un péptido llamado orexina, que se sabe que afecta una variedad de funciones cerebrales. En otros estudios, los científicos quieren aclarar si la administración de orexina en ratas expuestas a poca luz conduce a la recuperación de sus cerebros.

¿Nuevas terapias para enfermedades neurológicas?

El proyecto también podría afectar a personas de edad avanzada y personas con glaucoma, degeneración retiniana o deterioro cognitivo. Investigaciones adicionales determinarán si las administraciones de orexina son adecuadas para mejorar las funciones cognitivas en el envejecimiento de la población y para revertir las enfermedades neurológicas o prevenir la progresión. (vb)

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