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Dos medicamentos pueden prevenir la transmisión de la malaria.


¿Hay nuevas formas de controlar la malaria?

La malaria es una enfermedad potencialmente mortal que está particularmente extendida en los países africanos. Los investigadores ahora han descubierto que dos medicamentos podrían usarse para prevenir de manera segura y efectiva la transmisión de la malaria.

Los investigadores de la Universidad de California en San Francisco descubrieron que dos medicamentos podrían prevenir la propagación de la forma más común de malaria en África. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "The Lancet Infectious Diseases".

La forma resistente a los medicamentos también se puede tratar.

El uso de dos medicamentos podría ayudar a reducir la propagación de un tipo de malaria llamado P. falciparum, incluidas sus formas resistentes a los medicamentos, dicen los expertos. Esto podría hacer un progreso significativo en la erradicación de la enfermedad.

Millones de personas podrían protegerse de la malaria

Aunque ambos medicamentos han existido durante más de medio siglo, esta es la primera vez que los efectos emocionantes e impresionantes de cada uno de estos medicamentos sobre la transmisión de la malaria se han demostrado con tanta claridad en un estudio comparativo, explica el autor del estudio, el profesor Dr. Roly Gosling de la Universidad de California, San Francisco. La efectividad de los medicamentos antipalúdicos utilizados para la quimioprevención de la malaria estacional puede mejorarse significativamente. El descubrimiento tiene el potencial de poner fin a la amenaza de malaria para millones de personas en África occidental.

¿Cómo se propaga la malaria?

La malaria tiene varias formas. La enfermedad se propaga a través de un ciclo recurrente en el que se transmite de los mosquitos a los humanos y viceversa, explican los expertos. Cuando una persona es picada por un mosquito infectado, los parásitos de la malaria migran a través del hígado hacia el torrente sanguíneo, donde circulan durante varias semanas. La mayoría de los parásitos se replican en formas asexuales en los glóbulos rojos. Pero un pequeño porcentaje se convierte en células masculinas y femeninas llamadas gametocitos. Estos juegan un papel importante en la transmisión de la enfermedad a los mosquitos.

Se debe evitar la transmisión a los mosquitos.

Debido a que estos gametocitos no son eliminados por los medicamentos antipalúdicos utilizados para tratar P. Falciparum (la forma más común de malaria en África), las personas pueden transmitir la infección a los mosquitos durante semanas después del tratamiento, dicen los científicos. Por esta razón, es necesario agregar algo al régimen de tratamiento para bloquear dicha transmisión.

¿Cómo funcionan la primaquin y el azul de metileno?

El estudio actual examinó la seguridad y la eficacia de Primaquin, que se ha utilizado para tratar otra forma de malaria (P. vivax) durante décadas. Además, se ha estudiado un tinte de laboratorio llamado azul de metileno, que se ha utilizado durante casi un siglo para distinguir las células muertas de las células vivas. Cuando se inyecta en el torrente sanguíneo, el azul de metileno también actúa como antipalúdico. Los investigadores descubrieron que cada uno de estos compuestos, cuando se agrega a diferentes regímenes de tratamiento antipalúdico, evita que los gametocitos de P. falciparum de los parásitos de la malaria entren en los mosquitos de las personas infectadas.

Se necesita más investigación

"Los pacientes que no recibieron estos medicamentos pudieron infectar a los mosquitos durante al menos una semana después del tratamiento", explica el Dr. Alassane Dicko en un comunicado de prensa de la Universidad de California en San Francisco. Los investigadores dicen que los resultados podrían acelerar la eliminación de la malaria en los países afectados. Sin embargo, aún se necesitan más estudios para identificar los escenarios óptimos en los que se pueden usar estos medicamentos.

La transmisión se bloquea rápidamente

Los investigadores realizaron un estudio de fase 2 para comparar la eficacia de las dos sustancias en la prevención de la transmisión de gametocitos en personas con malaria asintomática. Descubrieron que agregar una dosis única de primaquina al tratamiento con sulfadoxina-pirimetamina y amodiaquina o agregar tres dosis de azul de metileno al tratamiento con dihidroartemisinina-piperaquina resultó en un bloqueo casi completo de la transmisión en 48 horas. Esto podría volverse muy importante en el futuro porque la OMS advierte sobre un gran retorno de la malaria. (como)

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