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Nueva prueba puede detectar el autismo en niños antes


¿Avance en el diagnóstico temprano del autismo?

Los científicos ahora han dado los primeros pasos para desarrollar una nueva prueba de sangre y orina para el autismo que puede conducir de manera rápida y efectiva a un diagnóstico temprano de la enfermedad en el futuro. La prueba ya mostró el éxito inicial en las pruebas en niños.

Los investigadores de la Universidad de Warwick están desarrollando actualmente una prueba que puede detectar el llamado trastorno del espectro autista. Esta prueba solo requiere sangre y orina del paciente para hacer un diagnóstico exitoso. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista "Molecular Autism".

Mayores niveles de daño proteico en niños enfermos

En su investigación, los expertos examinaron a niños con y sin autismo. Con la nueva prueba, encontraron niveles más altos de daño proteico en los niños enfermos. En la sangre de los afectados, se pudieron encontrar más compuestos que surgen de la oxidación espontánea y la glicación. Los investigadores dicen que la prueba en última instancia podría conducir al descubrimiento anterior de la condición. La enfermedad suele ser difícil de diagnosticar y muchos pacientes son diagnosticados con retraso.

El autismo es difícil de diagnosticar.

El autismo afecta el comportamiento y especialmente la interacción social, pero desafortunadamente la condición es muy difícil de identificar y generalmente no se diagnostica antes de los dos años, a menudo mucho más tarde. Actualmente no hay pruebas biológicas que puedan detectar la condición. Hasta ahora, la enfermedad ha sido diagnosticada mediante la evaluación del comportamiento de los profesionales médicos.

Los sujetos tenían entre cinco y once años.

Para el estudio actual, los investigadores buscaron diferencias químicas en la sangre y la orina de 38 niños autistas y 31 niños sin esta enfermedad. Los participantes tenían entre cinco y doce años. Los expertos analizaron los resultados con la ayuda de un algoritmo. En los niños con un trastorno del espectro autista, los científicos identificaron cada vez más el daño a las proteínas (especialmente en el plasma sanguíneo) que generalmente se asocia con una mala salud.

La sensibilidad a los marcadores importantes fue del 92 por ciento

El aumento de las concentraciones de compuestos característicos del autismo (dímero de tirosina ditirosina y el llamado producto final de glicación avanzada) fueron pruebas efectivas de enfermedades del autismo. La sensibilidad de los dos marcadores a la enfermedad fue del 92 por ciento y la llamada especificidad fue del 84 por ciento, explican los investigadores. Si los médicos buscaran estos marcadores, podrían diagnosticar el autismo más temprano en la infancia, explica el autor del estudio, el Dr. Naila Rabbani de la Universidad de Warwick.

Se necesitan más estudios con niños más pequeños.

El siguiente paso es revisar los resultados del estudio con otros grupos. El método necesario para esto está disponible, ahora solo los resultados deben confirmarse en otros estudios, agrega el experto. Se deben realizar más estudios en niños más pequeños, tal vez en sujetos de uno o dos años. Luego, los resultados obtenidos deben validarse en una cohorte más grande, después de lo cual la nueva prueba podría estar lista para la detección. Con suerte, la prueba eventualmente puede descubrir algunos de los factores que causan el autismo y mejorar el diagnóstico, dice el médico.

¿El cuestionamiento clínico y la observación son la mejor forma de diagnóstico?

Al parecer, aún no se sabe si esta técnica puede distinguir la diferencia entre autismo, TDAH, ansiedad u otras condiciones similares, dicen los críticos del estudio, porque el estudio examinó solo a un pequeño grupo de personas. Por lo tanto, la mejor manera de diagnosticar el autismo sigue siendo un cuestionamiento clínico y observación.

Hay un número creciente de diagnósticos de autismo.

En los últimos 20 años, el número de casos diagnosticados de autismo ha aumentado significativamente, la razón de esto parece ser métodos de diagnóstico más precisos. La enfermedad generalmente se diagnostica con mayor frecuencia en hombres que en mujeres. Todavía no hay cura para la afección, pero hay intervenciones disponibles. (como)

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