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Nueva esperanza en la lucha contra el cólera.


Los científicos están buscando un nuevo enfoque de tratamiento para el cólera

Grandes epidemias de cólera con cientos de miles de personas infectadas y miles de muertes han sido reportadas repetidamente en el pasado. Los científicos ahora han descubierto un enfoque completamente nuevo para combatir el cólera. Esto se basa en el conocimiento de que los patógenos del cólera ejercen diferentes influencias sobre la actividad genética en el estómago y los intestinos.

Las epidemias de cólera afectan principalmente a países con infraestructura deficiente. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó recientemente sobre la propagación masiva del cólera en Yemen, donde casi un millón de personas se infectaron en 2017. El desencadenante es la bacteria Vibrio cholerae, que silencia ciertos genes en el intestino para sobrevivir. Este hallazgo también podría abrir nuevos enfoques para el tratamiento y la prevención, informan científicos del Instituto de Biociencias Moleculares de la Universidad de Graz.

¿Cómo se adaptan los patógenos a su entorno?

La bacteria Vibrio cholerae puede sobrevivir en una amplia variedad de condiciones. En el medio ambiente, prospera, por ejemplo, en estanques, piscinas o en el océano, pero los patógenos también pueden multiplicarse en condiciones completamente diferentes en el intestino humano, explican los investigadores. Profesor Dr. Stefan Schild y sus colegas del Instituto de Biociencias Moleculares de la Universidad de Graz han examinado cómo la bacteria se adapta a su entorno respectivo. Usando un método especial, los científicos analizaron qué genes activan o desactivan los patógenos en el huésped.

¿Qué genes están apagados?

Según el profesor Schild, el método para detectar la activación de genes "podría usarse, entre otras cosas, para investigar cómo se produce la toxina que causa la diarrea en el intestino". Los investigadores también desarrollaron una técnica especial para identificar los genes que se desactivaron. Con respecto a los genes que los patógenos desconectan, se ha demostrado que "los microorganismos no solo (desactivan) los que no necesitan en este momento, sino también aquellos que incluso los dañan en ciertas condiciones", explica el profesor Schild. Este es un posible objetivo contra la enfermedad infecciosa, que hasta ahora se ha descuidado.

Las bacterias deben garantizar su propia supervivencia.

Según la Universidad de Graz, los investigadores ya han identificado un factor en el modelo de ratón que se suprime particularmente fuerte. Este es un llamado transportador de iones de cloruro que aprovecha la fuente de energía de la bacteria. La bacteria tiene que apagarlo en el intestino para asegurar su propia supervivencia. A altos valores de pH en el medio ambiente, como lo están en el intestino, a Vibrio cholerae le resulta difícil mantener su propio suministro de todos modos. "Si el transportador permanece activo, el patógeno no puede colonizar el tracto digestivo debido a la falta de fuerza y ​​la enfermedad no estalla", continúa el profesor Schild.

¿Se puede prevenir la desactivación de genes?

En el estómago, sin embargo, la situación es diferente. Aquí la bacteria todavía depende del transportador, por lo que permanece activa por el momento. "Si pudieras fingir que la bacteria todavía está en el estómago, evitarías que se propague en el intestino", explica el profesor Schild. El objetivo de una mayor investigación ahora es descubrir cómo evitar que el microorganismo desactive dichos genes en el intestino. En principio, esta idea fundamental de activar específicamente factores hereditarios "silenciosos" también puede transferirse a otros gérmenes de infección y, por lo tanto, abre una nueva estrategia para combatirlos, concluyen los investigadores. (fp)

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