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Detener el envejecimiento: los investigadores encuentran una larga vida


Los investigadores están siguiendo el rastro del secreto del envejecimiento.

Los expertos dicen que la esperanza de vida promedio en los países industrializados occidentales pronto superará los 90 años. También en otros países, la gente vive mucho más hoy que hace unas décadas. Pero, ¿puede la esperanza de vida seguir aumentando y posiblemente incluso retrasar el envejecimiento? Investigadores alemanes están tratando de encontrar respuestas.

Los humanos están envejeciendo

La esperanza de vida de los alemanes ha alcanzado un nivel récord en los últimos años y seguirá aumentando. Una de cada cuatro niñas recién nacidas hoy tendrá más de 100 años. En otros países, también, las personas envejecen en promedio. Algunos científicos ahora incluso piensan que la esperanza de vida humana se puede multiplicar por diez. Otros especulan si el reloj biológico puede ser engañado en algún momento y si las enfermedades comunes como la demencia, el Parkinson, el cáncer o las enfermedades cardiovasculares pueden superarse en el futuro.

Las mitocondrias juegan un papel central en el envejecimiento.

“Todos los humanos envejecen, al igual que casi todos los demás organismos vivos. Una razón de esto es que el ADN del material genético se daña más y más con el tiempo en cada célula ”, dice el sitio web del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento.

Los científicos del instituto están investigando "cómo envejecen las células a lo largo de sus vidas, qué genes están involucrados y qué papel juegan los factores ambientales".

Como informa la agencia de noticias dpa, los investigadores están estudiando mitocondrias. Las pequeñas estructuras, que también se llaman plantas de energía de las células, juegan un papel central en el envejecimiento, según el nuevo director del MPI, Thomas Langer.

En el anuncio de la agencia, explica su misión: "Que comprendamos mejor el envejecimiento a nivel biológico y molecular y que podamos tratar mejor las enfermedades relacionadas con la edad a mediano plazo".

Según el biólogo, está claro que los "mitos" pierden su rendimiento al aumentar la edad y que esto tiene consecuencias perjudiciales.

Ahora es el momento de investigar cómo se puede prevenir este daño en los componentes celulares, con efectos que potencialmente prolongan la vida.

Cambio significativo en la esperanza de vida

"En los organismos modelo, se puede lograr un cambio significativo en la vida útil manipulando procesos celulares individuales", dijo el experto a dpa.

Los organismos modelo como los gusanos redondos, las moscas de la fruta o los ratones, por lo tanto, duran mucho más bajo ciertas condiciones probadas.

Estos animales son particularmente adecuados para los estudios, "porque sus genes son conocidos y tienen una esperanza de vida relativamente corta", dice el sitio web del instituto.

Extensión masiva de la vida a través del progreso médico.

Sobre todo, el progreso médico en los últimos 100 años ha contribuido a una prolongación masiva de la vida.

Según la Oficina Federal de Estadística, alrededor de 4,9 millones de personas en Alemania tienen al menos 80 años de edad, y para 2050 deberían ser casi diez millones.

Sin embargo, según una investigación realizada por el matemático Hansjörg Walther, no hay necesidad de temer a una sociedad que envejece.

Como dijo el experto, según dpa, hay "estudios muy prometedores en los que uno podría lograr extensiones de vida en ratones, pero solo en un experimento modelo".

Todavía ve "mucho potencial" aquí, pero en este momento "no sería correcto decir que podríamos aplicar esto a los humanos en el futuro previsible".

Walther no quiere participar en especulaciones sobre la edad máxima que se puede alcanzar, pero ciertamente no cree "que hayamos llegado a un punto final en términos de esperanza de vida".

Calidad de vida de mayor importancia.

Según la especialista en ética médica Christiane Woopen, la calidad de vida "se vuelve más importante que la duración de la vida, al menos a partir de cierta edad".

Como dijo la presidenta del Consejo Europeo de Ética (EGE), la ciencia y la medicina tratan de evitar el sufrimiento físico y mental severo. Prolongar la vida no es el objetivo principal.

"En vista de la naturaleza humana, que, además de la autonomía y el poder creativo, también se caracteriza por la vulnerabilidad, las limitaciones y la dependencia, no creo en la posibilidad de la inmortalidad en esta tierra", dice el experto, según dpa.

Pero también dejó en claro: "Tenemos que pensar en las consecuencias sociales y las condiciones de nuestra convivencia cuando las personas pueden envejecer más y más".

Según Woopen, la estructura actual de los cursos de la vida es absurda: "Las primeras décadas son una sola pista de carreras que termina sin aliento en el carril lateral durante décadas después de dejar el trabajo", dijo el especialista en ética médica. (anuncio)

Autor y fuente de información

Vídeo: Cuánto Tiempo Viviremos? - La Ciencia del Envejecimiento (Octubre 2020).