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Consecuencias de la gripe: el virus de la influenza daña permanentemente nuestro cerebro


Consecuencias a largo plazo: los virus de la gripe pueden afectar el cerebro

La severa ola de gripe en Alemania no disminuye. Las enfermedades de la gripe atan a algunas personas a su cama durante semanas hasta que se recuperan por completo. Sin embargo, las infecciones también pueden tener consecuencias a largo plazo. Como descubrieron los investigadores, algunos virus de la gripe pueden afectar el cerebro, al menos en ratones.

Gripe severa en Alemania

El número de casos de gripe en Alemania ha aumentado considerablemente durante semanas. La enfermedad une a algunos pacientes a la cama con molestias violentas durante días o semanas. Además, se han reportado más de 100 muertes por gripe. Pero incluso si la enfermedad se cura, aún puede tener consecuencias a largo plazo. Porque, como descubrieron los investigadores, algunos virus de la gripe aún pueden afectar el cerebro meses después de la infección.

Efectos de una infección de gripe en el cerebro.

Cualquiera que haya tenido gripe sabe cuánto sufren sus mentes en la etapa aguda. Pero el cerebro aún podría verse afectado mucho después de una infección.

Esto está indicado por un estudio con ratones de la Universidad Técnica (TU) Braunschweig, que fue publicado en la revista especializada "Journal of Neuroscience". También participaron el Centro Helmholtz para la Investigación de Infecciones en Braunschweig y la Universidad Veterinaria de Hannover.

"Se sabe que el cerebro reacciona a las infecciones, pero hasta ahora nadie ha investigado lo que sucede después", dijo en un mensaje el investigador de TU Braunschweig, Prof. Martin Korte.

Se sabe desde hace muchos años que las personas mayores en particular a menudo tienen dificultades para recuperarse de la gripe y pueden permanecer desorientados durante mucho tiempo después.

También se sospecha que las infecciones por virus pueden desencadenar o promover diversas enfermedades neurológicas como la enfermedad de Alzheimer y la depresión.

Hace unos años, los investigadores del Hospital de la Universidad de Friburgo también descubrieron por qué los virus de la influenza pueden causar depresión. Como informaron los científicos en ese momento, la proteína CXCL10, que realmente controla la defensa del virus, es responsable de esto.

Limitaciones en las tareas de aprendizaje y memoria.

Los investigadores Dr. Kristin Michaelsen-Preusse y el Dr. Shirin Hosseini, de TU Braunschweig, ha estudiado el aprendizaje y la capacidad de memoria, así como las estructuras cerebrales de ratones que previamente habían sido infectados con varios tipos de virus de la gripe A, con el fin de obtener más información sobre las posibles consecuencias a largo plazo para el cerebro.

Los roedores se infectaron con el patógeno H1N1, similar a la causa de la gripe española hace 100 años, el virus H3N2, la causa de la gripe de Hong Kong en 1968 y el subtipo H7N7, que actualmente está particularmente en peligro por las aves, pero se considera una posible fuente de pandemia. .

Los ratones de prueba mostraron 30 días después de la infección con virus H7N7 y H3N2 restricciones en las tareas de aprendizaje y memoria, así como cambios estructurales en las células nerviosas del cerebro, por ejemplo, un menor número de sinapsis.

Ningún cambio fue medible hasta después de 120 días. "Extrapolado a la esperanza de vida de una persona, el proceso de recuperación llevaría unos años", dijo Michaelsen-Preusse.

Los investigadores estaban particularmente sorprendidos de que la cepa H3N2 también tuviera secuelas, a pesar de que no es activa en el cerebro. El virus H1N1, por otro lado, tampoco es amigable para el cerebro, no tuvo consecuencias a largo plazo.

Según la información, el estudio se realizó bajo estrictos requisitos de seguridad y bienestar animal.

La infección convierte al "cuidador" en "soldados"

180 ratones fueron utilizados para las investigaciones. Por ejemplo, los roedores infectados tuvieron que encontrar una plataforma cubierta con agua después de algunas sesiones de entrenamiento. Los investigadores también examinaron los cerebros de los animales muertos 30, 60 y 120 días después de la infección.

El foco principal estaba en el hipocampo, la región del cerebro que es responsable de los procesos de aprendizaje y los recuerdos.

Determinaron cómo y dónde reaccionaron las células nerviosas a los impulsos eléctricos y determinaron el número de sinapsis y la densidad de las células microgliales, las células inmunes del cerebro, en imágenes de microscopio.

“Las células microgliales son algo así como el cuidador en el cerebro. Exploran constantemente sus alrededores y aseguran el orden, por ejemplo, eliminan los restos de células muertas ”, dice Michaelsen-Preusse.

En el caso de las infecciones, pueden convertirse en soldados que luchan contra el enemigo, pero también dañan las células nerviosas en una especie de reacción exagerada.

Por lo tanto, los investigadores sospechan que ciertas reacciones inmunes, incluso si no tienen lugar en el cerebro, pueden extenderse al cerebro a través de sustancias mensajeras y desencadenar una actividad excesiva de las células microgliales allí.

Otro argumento para las vacunas contra la gripe.

Según el gerente del proyecto Korte, los resultados también podrían ser importantes para la medicina, por ejemplo, como un argumento adicional para las vacunas contra la gripe.

"También muestran que podría tener sentido suprimir farmacológicamente la actividad de las células microgliales", explicó el experto. Sin embargo, eso tendría que mostrar más experimentos.

El equipo también quiere verificar si una vacuna contra la gripe puede prevenir las consecuencias de un ataque inmune en el cerebro.

Además, los estudios con ratones mayores deben repetirse. Los animales para el estudio publicado tenían solo dos meses de edad al comienzo del estudio.

Además, el equipo de Kortes ha estado investigando durante algún tiempo si las infecciones bacterianas pueden dejar rastros en el cerebro a largo plazo. "Hay algunas indicaciones", dijo el científico.

Los resultados de un extenso estudio sobre esto se presentarán en los próximos meses. (anuncio)

Autor y fuente de información

Vídeo: Influenza, 10 años después. Especiales Milenio (Noviembre 2020).