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Demencia: el riesgo de consumo de alcohol aumenta mucho


Beber con frecuencia afecta la probabilidad de demencia

En general, las personas deben tener cuidado con el alcohol para evitar problemas de salud. Los investigadores ahora han descubierto que el alto consumo de alcohol aumenta significativamente el riesgo de desarrollar demencia.

Los científicos de INSERM - Université Paris Diderot, Sorbonne Paris Cité en Francia, encontraron en su estudio que los grandes bebedores en la mediana edad tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "The Lancet".

La mayoría de las demencias tempranas están relacionadas con el alcohol.

Para el estudio, los expertos analizaron los datos de más de 31 millones de pacientes hospitalarios franceses entre 2008 y 2013. Entre estos sujetos, había más de un millón de participantes diagnosticados con demencia. Alrededor del cinco por ciento de los pacientes con demencia tenían la llamada demencia de inicio temprano, que comenzó antes de los 65 años. Los médicos descubrieron que la mayoría de estas enfermedades estaban relacionadas con el alcohol.

El consumo de alcohol es un factor de riesgo modificable.

El consumo crónico de alcohol en exceso fue el principal factor de riesgo modificable para la demencia en ambos sexos y lo siguió siendo incluso después de verificar todos los factores de riesgo conocidos para la aparición de la demencia, explica el autor del estudio, el Dr. Michael Schwarzinger de INSERM University Paris Diderot, Sorbonne Paris Cite. Sorprendentemente, los ex bebedores que ya no bebían alcohol no tenían menor riesgo de demencia que sus pares que seguían siendo bebedores problemáticos, agrega el experto.

Beber en exceso conduce a un daño cerebral irreversible

El resultado del estudio respalda que el consumo excesivo crónico conduce a un daño cerebral irreversible. Si bien algunas investigaciones previas han sugerido que el alcohol puede conducir a un deterioro cognitivo, incluido un riesgo de demencia, otros estudios han relacionado el consumo de alcohol leve o moderado con un cerebro más saludable.

¿Cómo se define el consumo excesivo de alcohol?

Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), 3.3 millones de personas mueren cada año por las consecuencias del abuso de alcohol, lo que representa alrededor del seis por ciento de todas las muertes. La OMS define el consumo excesivo crónico como el consumo de más de 60 gramos de alcohol puro o al menos seis bebidas al día para los hombres y más de 40 gramos o al menos cuatro bebidas al día para las mujeres.

Casi un millón de participantes tuvieron problemas con el alcohol.

Durante el estudio, se diagnosticaron problemas con el alcohol en 945,512 participantes. La mayoría de los afectados tenían adicción al alcohol. En general, alrededor del tres por ciento de los casos de demencia se debieron a daños cerebrales relacionados con el alcohol, y casi el cinco por ciento de otras enfermedades relacionadas con el alcohol ocurrieron.

El alcohol tiene un gran impacto en la demencia de inicio temprano

En los primeros casos de demencia, sin embargo, la asociación con el alcohol parecía ser aún más fuerte. Alrededor del 39 por ciento de estos casos se debieron a daños cerebrales relacionados con el alcohol, y otro 18 por ciento se debió a otras enfermedades relacionadas con el alcohol, dicen los médicos. Los trastornos por consumo de alcohol se asociaron con un riesgo triple de demencia y un riesgo doble de aparición temprana de demencia. Además del daño cerebral relacionado con el alcohol, los trastornos por consumo de alcohol todavía tenían el doble de riesgo de demencias vasculares y de otro tipo. Los trastornos por consumo de alcohol también se han asociado con todos los demás factores de riesgo independientes para la demencia, como el tabaquismo, la hipertensión, la diabetes, la baja educación, la depresión y la pérdida auditiva.

¿Hubo alguna restricción en el estudio?

El estudio no fue un experimento controlado para probar si el consumo de alcohol de mediana edad puede provocar demencia o problemas cognitivos. Otra limitación fue que los investigadores utilizaron registros de la administración hospitalaria para identificar casos de demencia. Es posible que se haya registrado la condición de los participantes cuando los pacientes tenían varios problemas médicos. Del mismo modo, los trastornos por consumo de alcohol se han identificado a través de grabaciones de programas de rehabilitación que pueden no incluir a todas las personas con problemas con el alcohol.

Beber mucho conduce a problemas cognitivos

Dado que el estudio se centra en los grandes bebedores, no proporciona ninguna información sobre qué tan fuertemente una o dos bebidas al día están asociadas con un mayor riesgo de demencia, si es que lo explican los expertos. Sin embargo, los resultados del estudio confirman que beber en exceso puede provocar problemas cognitivos. (como)

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