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Más de 200,000 muertes son causadas por el hongo peligroso del moho Aspergillus fumigatus


Enfoque prometedor en el tratamiento del moho Aspergillus fumigatus

Un hongo peligroso causante de enfermedades llamado Aspergillus fumigatus le cuesta la vida a unas 200,000 personas en todo el mundo cada año. Además, muchos millones de personas desarrollan enfermedades pulmonares y alergias como el asma. Un equipo de investigadores renovado ha logrado adoptar un enfoque prometedor para reducir las consecuencias de la infección por hongos en el futuro.

Un equipo internacional de científicos arrojó recientemente una nueva luz sobre la respuesta inmune de nuestro cuerpo a un hongo peligroso causante de enfermedades con un estudio publicado recientemente en la revista Nature. Reclama alrededor de 200,000 vidas anualmente y causa enfermedades pulmonares y alergias, por ejemplo asma, en millones de pacientes. Con la participación de la Universidad Friedrich Schiller en Jena, los investigadores encontraron una pista que ahora podría ayudar en la lucha contra el hongo mortal.

La infección con el hongo Aspergillus fumigatus es una de las complicaciones más temidas para los pacientes después de la cirugía, como un trasplante. Con un sistema inmunitario debilitado, el moho natural puede ingresar al torrente sanguíneo y causar infección de los órganos internos e incluso sepsis. Más del 50% de los pacientes mueren por ello. Aspergillus fumigatus es muy peligroso porque es muy difícil de diagnosticar y tratar. Por esta razón, los científicos han estado tratando de entender cómo el sistema inmune humano reconoce el hongo. Esta comprensión es importante para desarrollar terapias que activen las defensas del cuerpo.

¿Cómo registra el sistema inmunitario al intruso peligroso?

En colaboración con numerosas instituciones predominantemente europeas, los investigadores, dirigidos por el profesor Gordon Brown de la Universidad de Aberdeen, identificaron un nuevo mecanismo: el sistema inmunitario de nuestro cuerpo reacciona a un componente inesperado del hongo, la melanina. El tinte es reconocido por un receptor especialmente responsable llamado MelLec y sigue una reacción del sistema inmune. Hasta ahora, los científicos han asumido que el sistema inmunitario reconoce principalmente el azúcar en la pared celular de los hongos.
Algunas variantes del receptor pueden incluso aumentar la susceptibilidad a las infecciones en el curso de tratamientos médicos como los trasplantes, como también encontró el grupo de investigación.

El profesor Gordon Brown, director del Centro del Consejo de Investigación Médica para Micología Médica de la Universidad de Aberdeen, resume los resultados del estudio: "Una mejor comprensión de cómo nuestro sistema inmune responde al intruso es fundamental para mejorar a las personas infectadas para reconocer y desarrollar nuevas terapias. Ahora hemos demostrado que nuestro sistema inmunitario reacciona a partes del hongo que no sabíamos que se reconocían previamente. Si bien este descubrimiento es un gran paso adelante, también subraya la complejidad de la lucha contra estos hongos ".

Lo que contribuyeron los científicos de Jena

De Alemania fue el Prof. Dr. Axel Brakhage participa en la investigación. Es presidente de la Universidad Friedrich Schiller en Jena y es director del Instituto Leibniz de Investigación de Productos Naturales y Biología de Infecciones. Como uno de los expertos más reconocidos en infecciones fúngicas, descubrió la vía biosintética del pigmento melanina y su importancia para los efectos causantes de la enfermedad del hongo.

Las investigaciones comparativas con la ayuda de los mutantes fúngicos que produjo mostraron que el receptor MelLec se une precisamente a este tinte formado por el hongo. “Estoy fascinado de que en el curso de la evolución se haya desarrollado un receptor separado para la melanina del hongo. Esto indica que el tinte juega un papel importante en los humanos cuando está infectado ”, comenta sobre el avance. El microbiólogo continúa: “Procesos tan complejos como la colonización de humanos por hongos y la respuesta inmune contra ellos ya no pueden ser investigados por un solo grupo o incluso por un científico solo. Estamos muy contentos con la red europea de investigadores experimentados, que examina los diversos aspectos de las infecciones por hongos a nivel molecular y reúne el conocimiento adquirido. La lucha exitosa contra las infecciones solo es posible a través de las fronteras nacionales ”, afirmó el profesor de la universidad de Jena.

Dr. demuestra particularmente impresionante Betty Hebecker, otra autora del artículo de Nature, esta colaboración internacional. Completó su tesis doctoral en el Instituto Leibniz de Investigación de Productos Naturales y Biología de Infecciones en Jena. Luego se mudó a Aberdeen con una beca de la Fundación Alemana de Investigación como postdoctorado en el grupo de Gordon Brown.

Publicación original:
Stappers MHT, Clark AE, Aimanianda V, Bidula S, Reid DM, Asamaphan P, Hardison SE, Dambuza IM, Valsecchi I, Kerscher B, Plato A, Wallace CCA, Yuecel R, Hebecker B, da Glória Teixeira Sousa M, Cunha C , Liu Y, Feizi T, Brakhage AA, Kwon-Chung KJ, Gow NAR, Zanda M, Piras M, Zanato C, Jaeger M, Netea MG, van de Veerdonk FL, Lacerda JF, Campos A, Carvalho A, Willment JA, Latgé JP, Brown GD (2018): se requiere el reconocimiento de DHN-melanina por un receptor de lectina de tipo C para la inmunidad a Aspergillus. Naturaleza.

Instituciones participantes:
Institut Pasteur, Universidad de Minho, Imperial College London, Universidad Friedrich Schiller Jena, Instituto Leibniz de Investigación de Productos Naturales y Biología de Infecciones, Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), Institutos Nacionales de Salud (NIH), Radboud University Medical Centro, Universidad de Lisboa, Instituto Português de Oncologia do Porto. Contacto en Jena: Prof. Axel Brakhage

Autor y fuente de información


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