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Investigadores del cáncer: se descubrió una proteína anticancerígena previamente desconocida


Los investigadores identifican proteínas anticancerígenas previamente desconocidas

Las opciones de tratamiento para el cáncer son extremadamente diferentes según el tipo de tumor y la etapa de la enfermedad. En el caso del cáncer de células hepáticas, las posibilidades de recuperación para los afectados hasta ahora han sido bastante pobres, lo que se debe en parte al diagnóstico a menudo retrasado y en parte a las opciones terapéuticas limitadas. Sin embargo, los científicos ahora han descubierto una proteína que podría ser útil tanto en el diagnóstico temprano como en el tratamiento del cáncer de células hepáticas.

El equipo de investigación internacional dirigido por el profesor Michael N. Hall del Biozentrum de la Universidad de Basilea ha identificado "una nueva proteína anticancerígena". La proteína LHPP previene la proliferación no controlada de células cancerosas en el hígado. La proteína también es adecuada como biomarcador para el diagnóstico y el pronóstico del cáncer de células hepáticas, según la Universidad de Basilea. Los científicos han publicado sus resultados de investigación en la revista "Nature".

La incidencia de cáncer de hígado está aumentando

La frecuencia del cáncer de hígado ha aumentado constantemente en los últimos años, según los investigadores. En Suiza, por ejemplo, el número de enfermedades casi se ha duplicado en los últimos veinte años. A menudo, las posibilidades de recuperación para los afectados son bastante pobres porque el cáncer, debido a la falta de síntomas en las primeras etapas, se descubre tarde y el hígado ya está gravemente dañado, informan los científicos.

Importancia crucial de los supresores tumorales

"Los tumores de hígado se desarrollan a partir de células previamente dañadas que crecen sin control y se multiplican indefinidamente", explican los expertos. Sin embargo, el crecimiento excesivo de células se previene con los llamados supresores de tumores (proteínas especiales). Sin embargo, estas proteínas anticancerígenas a menudo son defectuosas en las células cancerosas. El LHPP ahora identificado forma uno de estos supresores de tumores. En el estudio actual, los investigadores pudieron demostrar "que la pérdida de LHPP impulsa el crecimiento tumoral y reduce la posibilidad de supervivencia de los pacientes con cáncer".

Más de 4,000 proteínas examinadas

Según la Universidad de Basilea, el equipo de investigación desarrolló un modelo de ratón para el carcinoma de células hepáticas en el que activaron la proteína de crecimiento mTOR en el hígado. Luego analizaron un total de más de 4,000 proteínas y las compararon en tejido sano y canceroso. Una enzima ha surgido como particularmente prometedora en el curso de las investigaciones: la histidina fosfatasa LHPP, según la Universidad de Basilea.

LHPP estuvo ausente de las muestras tumorales

"Fue muy notable que la LHPP solo se encuentra en el tejido sano y está completamente ausente en las muestras tumorales", enfatiza la autora principal Sravanth Hindupur en el comunicado de prensa de la universidad sobre los resultados del estudio. En los animales en los que se reinstaló la información genética para LHPP, no surgieron tumores y también se preservó su función hepática. "Similar al modelo de ratón, pudimos ver niveles de LHPP marcadamente reducidos en tumores de pacientes con cáncer de hígado", continúa Hindupur.

¿Es posible un mejor diagnóstico y pronóstico del curso de la enfermedad?

Los investigadores también encontraron que tanto la gravedad de la enfermedad como la esperanza de vida están directamente relacionadas con la cantidad de LHPP. "Si la proteína anticancerígena se pierde por completo, los pacientes con cáncer mueren en promedio dos años antes", informa la Universidad de Basilea. La proteína también sería adecuada como biomarcador para el diagnóstico y pronóstico del curso de la enfermedad. LHPP forma una fosfatasa, que elimina todos los grupos fosfato unidos a una histidina de las proteínas, explican los científicos la función de LHPP. Como todos los aminoácidos, la histidina pertenece a los componentes básicos de las proteínas.

Nuevo nivel de desarrollo tumoral hecho visible

Hasta ahora, la llamada fosforilación de proteínas con histidina "apenas se ha investigado porque no había herramientas adecuadas", informan los expertos. Sin embargo, para las investigaciones actuales, "Tony Hunter, del Instituto Salk en los Estados Unidos, proporcionó nuevas herramientas" con las que "ahora podríamos hacer visible un nivel completamente nuevo de desarrollo tumoral", enfatiza Hindupur. Había quedado claro que la falta de la proteína anticancerígena LHPP conduce a que las proteínas se fosforilen más allá del nivel normal en la histidina. Esto promueve el crecimiento celular incontrolado y, por lo tanto, el desarrollo de tumores. LHPP presumiblemente también juega un papel en otros tipos de cáncer, según los científicos. (fp)

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