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Una de las enfermedades más antiguas de la humanidad: ¿se desarrolló la lepra en Europa?


El origen de la lepra podría estar en Europa

En este país, la lepra se ha considerado extinta durante mucho tiempo. Sin embargo, en otras regiones del mundo, la enfermedad infecciosa todavía representa un gran peligro para los humanos. Los investigadores ahora han encontrado evidencia de que el origen de la enfermedad podría estar en Europa.

Alrededor de 200,000 casos nuevos cada año

La lepra fue generalizada en Europa hasta el siglo XVI, pero hoy la enfermedad está casi erradicada en países con atención médica desarrollada. Sin embargo, en algunas regiones del mundo todavía representa un gran peligro para la salud. En todo el mundo, se reportan más de 200,000 casos nuevos cada año. Todavía se están obteniendo nuevos conocimientos sobre la enfermedad. Un equipo internacional de investigadores informó recientemente sobre estudios que mostraron que la lepra cambió la composición genética de todos los europeos. Y ahora los científicos de Alemania y Suiza han encontrado evidencia de que los orígenes de la enfermedad podrían estar en Europa.

Nuevas pistas sobre la historia y el origen de la enfermedad.

La lepra es una de las enfermedades más antiguas conocidas en la historia humana. Las personas enfermas estaban y están expuestas a una estigmatización severa.

La causa principal de la enfermedad es la bacteria Mycobacterium leprae.

Sin embargo, contrariamente a las creencias anteriores, no solo dos, sino significativamente más cepas de lepra eran comunes en Europa en la Edad Media, como descubrieron un equipo internacional de investigadores con la participación del Instituto Max Planck de Historia Humana y las Universidades de Tübingen y Zurich.

Estos resultados dan a los científicos nuevas pistas sobre la historia y el origen de la enfermedad.

Su estudio fue publicado recientemente en la revista técnica "PLOS Pathogens".

Genomas medievales reconstruidos

El genoma secuenciado más antiguo hasta la fecha proviene de uno de los casos de lepra más antiguos conocidos en Gran Bretaña, de Great Chesterford en Inglaterra, y podría fecharse entre el 415 y el 545 DC.

El equipo de investigación de Alemania y Suiza ha examinado muestras de alrededor de 90 personas de toda Europa que mostraron las deformaciones óseas características de la lepra.

Diez genomas medievales fueron reconstruidos a partir de estas muestras, que datan de alrededor de 400 a 1400 DC. En general, los genomas incluyen todas las cepas conocidas del patógeno de la lepra, incluidas las que se producen actualmente en Asia, África o América del Norte y del Sur.

"En algunos casos, aislamos cepas de lepra muy diferentes del material óseo del mismo cementerio", informa la primera autora del estudio, la profesora Verena Schünemann, quien recientemente se mudó de la Universidad de Tübingen a la Universidad de Zurich.

Esto demuestra particularmente bien la diversidad de las cepas de lepra que circulaban por el continente.

El genoma más antiguo de un patógeno de lepra hasta la fecha

"Encontramos mucha más diversidad genética entre los patógenos de la lepra en la vieja Europa de lo esperado", resume el autor principal del estudio, el profesor Johannes Krause, director del Instituto Max Planck de Historia Humana y líder del grupo de investigación en la Universidad de Tübingen.

"Todas las cepas de lepra conocidas ocurrieron en la Europa medieval, lo que sugiere que la lepra debe haberse extendido en Asia y Europa desde la antigüedad, y que la enfermedad podría tener su origen en el oeste de Eurasia".

El genoma reconstruido más antiguo de M. Leprae de Inglaterra pertenece a la misma cepa de lepra que se descubrió en las ardillas que viven hoy.

"Esto apoya la hipótesis de que las ardillas y el comercio de sus pieles fueron factores en la propagación de la lepra entre la gente medieval en Europa", dice Krause.

La mayoría de las ardillas rojas en las Islas Británicas todavía están infectadas con lepra en la actualidad.

Las bacterias de la lepra pueden haber existido mucho más tiempo de lo esperado

“La dinámica de la transmisión de patógenos de lepra en la historia humana no se ha aclarado completamente. Tampoco está claro exactamente de dónde vino originalmente la lepra ”, dice Schünemann.

"Hemos escrito evidencia de casos de lepra precristiana, pero aún no hemos tenido las muestras para confirmar esto a nivel molecular".

Los resultados del nuevo estudio conducen a la evaluación de que las bacterias de la lepra han existido mucho más tiempo de lo esperado. Tienen al menos unos pocos miles de años.

“En el siguiente paso, queremos buscar muestras aún más antiguas de huesos deformados por la lepra. Los métodos bien establecidos ahora están disponibles para identificar posibles casos de lepra ”, explica Krause. (anuncio)

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