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Estas hormonas determinan en gran medida el vínculo madre-hijo


¿Vínculo madre-hijo controlado en gran medida por las hormonas?

Cuidar a la madre es vital para los recién nacidos. Pero el vínculo madre-hijo se ve afectado en algunas mujeres, como en el caso de la llamada depresión posparto. Aquí la interacción de las hormonas oxitocina y testosterona podría tener una influencia decisiva.

Sarah Holtfrerich y Jun.-Prof. han investigado la influencia de las hormonas en el vínculo madre-hijo. Dr. Esther Diekhof, del Departamento de Neuroendocrinología del Instituto de Zoología de la Universidad de Hamburgo, en un estudio reciente. "Las diferentes hormonas influyen en los sentimientos maternos" y "mientras la oxitocina fortalece el vínculo con el niño, la testosterona parece suprimir el comportamiento materno", dijo la universidad sobre los resultados del estudio. Estos fueron publicados en los informes científicos.

Los bebés activan estímulos clave en el sistema de recompensas.

Varios factores biológicos influyen en las reacciones de los adultos a los bebés y niños pequeños. Aquí, por ejemplo, se mencionan los rasgos faciales infantiles especiales con ojos grandes, nariz respingona y mejillas regordetas. Estas características faciales típicas, también conocidas como patrones infantiles, actúan como un estímulo clave en el sistema de recompensa del cerebro y hacen que los padres cuiden de su descendencia, explican los científicos. Sin embargo, según los últimos resultados del estudio, las hormonas también tienen una influencia significativa en el vínculo entre madre e hijo.

Respuestas cerebrales analizadas

En su estudio sobre 57 sujetos de prueba, los investigadores de Hamburgo examinaron cómo interactúan las dos hormonas oxitocina y testosterona y si influyen en las reacciones al patrón del niño. Los participantes se dividieron en dos grupos, el primer grupo recibió oxitocina y el segundo grupo un placebo. Además, el nivel de testosterona se midió en los sujetos de prueba. Luego, los investigadores mostraron a las mujeres imágenes de adultos y niños con diferentes patrones infantiles. La resonancia magnética funcional (fMRI) se utilizó para registrar la actividad cerebral de los participantes del estudio.

Aumento de la actividad en el sistema de recompensas.

"Cuando administramos oxitocina a mujeres con altos niveles de testosterona, la actividad en el sistema de recompensa del cerebro aumentó tan pronto como vieron caras de bebés", informa Sarah Holtfrerich de los resultados del estudio. Después de la administración de oxitocina, las mujeres también reaccionaron de manera más sensible al patrón del niño. Sin embargo, en mujeres con bajos niveles de testosterona, la oxitocina administrada no tuvo ningún efecto, según los investigadores.

Los efectos negativos de la testosterona son equilibrados

Según los últimos resultados del estudio, la oxitocina aparentemente puede compensar los efectos negativos de la testosterona en el vínculo madre-hijo y motivar el comportamiento de cuidado de las mujeres. Las hormonas sexuales oxitocina y testosterona influyen en el sistema de recompensa en el cerebro, por lo que la oxitocina, que a menudo se conoce como hormona tierno, fortalece el vínculo social entre madre e hijo, mientras que la testosterona presumiblemente tiene un efecto negativo en el comportamiento materno, enfatizan los investigadores.

Potencial para la investigación farmacológica.

Dado que la oxitocina administrada no tuvo efecto en mujeres con bajos valores de testosterona, los autores del estudio suponen que los bajos valores de la hormona sexual masculina en las mujeres promueven suficientemente el comportamiento materno y que la influencia adicional de la oxitocina no es necesaria para ellas. En otros estudios, los investigadores ahora planean verificar los resultados en madres y padres. También hay potencial para la investigación farmacológica básica, "dado que una deficiencia de oxitocina es más probable que juegue un papel importante en los trastornos psiquiátricos como la depresión posparto", dijo la Universidad de Hamburgo. (fp)

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