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Cómo el estrés daña nuestro cuerpo: células en la manía para limpiar


Los patrones de respuesta de las células afectadas por el estrés.

Las toxinas, un suministro insuficiente de nutrientes, una infección con virus, calor, sobrecarga física o mental, esto y más pone al cuerpo en un estado de estrés. Aunque la palabra estrés se usa con frecuencia, muy pocas personas saben exactamente qué sucede en el cuerpo cuando se expone a situaciones estresantes. En tales situaciones, el cuerpo inicia un programa antiestrés en las áreas afectadas con el cual trata de protegerse del daño causado por el estrés. Investigadores alemanes recientemente observaron más de cerca este proceso.

Cuando las células del cuerpo sufren estrés, comienzan ciertos procesos y patrones de reacción. Los científicos de la Universidad Julius Maximilians en Würzburg (JMU) Biozentrum pudieron identificar nuevos detalles de estas reacciones de estrés. Con los nuevos hallazgos, las enfermedades neurodegenerativas y relacionadas con el estrés podrían comprenderse mejor y desarrollarse terapias más efectivas, esperan los investigadores. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista "Molecular Cell".

¿Qué hacen las células cuando se estresan?

Las células a menudo reaccionan al estrés reduciendo la formación de nuevas proteínas. Esto les ahorra recursos importantes que luego pueden usar para reparar más efectivamente el daño celular. También pueden sobrevivir mejor y más tiempo bajo estrés con los recursos adicionales. Tal proceso se puede observar bajo el microscopio. En el caso del estrés, se hacen visibles los llamados gránulos de estrés. Estas son las partes más pequeñas de proteínas y ARN mensajeros que surgen cuando las células detienen su producción de proteínas.

Después del estrés, comienza la gran limpieza

Cuando se resuelve la situación estresante, las células vuelven a su estado normal y reanudan su trabajo habitual. Los numerosos gránulos de estrés se reducen nuevamente y todo sale como de costumbre. Si estos procesos de limpieza no pueden completarse adecuadamente, esto puede tener consecuencias fatales para la salud.

Demasiado estrés te enferma

Los investigadores de Würzburg se refieren a estudios recientes que sugieren que los gránulos de estrés están involucrados en al menos dos enfermedades neurodegenerativas incurables. Se trata de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) amiotrófica de la enfermedad del nervio incurable, que conduce a la pérdida de masa muscular primero y más tarde a una parálisis fatal, y a la demencia frontotemporal (FTD), la segunda enfermedad de demencia más común entre las personas menores de 65 años. El equipo de investigadores está construyendo sobre este conocimiento con su estudio actual y haciendo descubrimientos inesperados.

¿Qué sucede si los gránulos de estrés no se pueden resolver?

La llamada proteína ZFAND1 es necesaria para la disolución normal de los gránulos de estrés. "Si falta ZFAND1, algunos gránulos ya no se pueden descomponer y en cambio cambiar su estructura", dice el líder del estudio, el profesor Alexander Buchberger, en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. Luego, estos gránulos de estrés anormal deben eliminarse mediante la eliminación de basura celular (autofagia). Según Buchberger, este proceso es mucho más complejo.

Ideas importantes

Incluso si algunos laicos no pueden hacer mucho con la información por el momento, los científicos enfatizan la gran importancia para la investigación médica. "La acumulación de gránulos de estrés anormal se considera una posible causa de enfermedades neurodegenerativas", explica Buchberger. La aclaración de los mecanismos de acción en la formación y disolución de los gránulos de estrés es importante para comprender mejor los efectos nocivos del estrés y encontrar posibles puntos de ataque para las terapias para enfermedades relacionadas con el estrés.

Estudio descubre nuevo jugador en estrés

Los investigadores demostraron que la proteína ZFAND1 no afecta directamente el proceso de descomposición. En cambio, utiliza un complejo enzimático especial que se utiliza para descomponer las proteínas defectuosas. Este complejo enzimático se llama proteasoma. ZFAND1 pone el proteasoma en contacto con los gránulos de estrés. Como resultado, estos se desglosan. Este hallazgo es completamente nuevo. Hasta ahora, la ciencia ha asumido que las proteínas defectuosas de los gránulos de estrés se eliminan como parte de la autofagia.

Nuevo estudio está por comenzar

En estudios posteriores, Buchberger y su equipo desean centrarse más en la composición de los gránulos de estrés y tratar las proteínas defectuosas que el proteasoma debe eliminar. El objetivo de los investigadores es dilucidar los procesos reguladores que rodean la formación y disolución de gránulos de estrés con más detalle y, por lo tanto, también para comprender mejor el fenómeno del estrés.

Combatir el estrés activamente

El estudio de Würzburg proporciona una prueba más de los efectos del estrés que causan enfermedades. Es aún más importante darles a las células suficiente tiempo para que se limpien. El alivio del estrés dirigido puede apoyar este proceso. El yoga, el entrenamiento autógeno, la relajación muscular progresiva y varios remedios naturales son solo algunas de las formas de combatir activamente el aumento del estrés. (vb)

Autor y fuente de información

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