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Sensación médica: córnea para el ojo producida en una impresora 3D


El ojo fuera de la impresora

Como la capa más externa del ojo humano, la córnea juega un papel importante como función protectora y de enfoque. Según la Universidad de Newcastle, diez millones de personas en todo el mundo necesitan un implante para prevenir la ceguera corneal como resultado de enfermedades como el tracoma, una enfermedad ocular infecciosa. Sin embargo, hay una escasez significativa de córneas de donantes. Esto podría cambiar pronto, porque los investigadores han logrado producir un implante corneal de ojo en una impresora 3D. Esta técnica podría usarse en el futuro para garantizar un cuidado corneal ilimitado.

Los científicos de la Universidad de Newcastle utilizaron células madre de una córnea donante sana y las combinaron con colágeno y alginato, una sustancia derivada de las algas. El resultado fue un gel que era lo suficientemente rígido para mantener su forma, pero lo suficientemente suave como para ser exprimido de la boquilla de una impresora 3D. La impresión lleva menos de diez minutos. Recientemente se publicó un informe de investigación en la revista "Experimental Eye".

Áreas de aplicación

Además de la ceguera corneal mencionada anteriormente como resultado de enfermedades infecciosas como el tracoma, casi cinco millones de personas están ciegas parcial o completamente por cicatrices corneales. Estas cicatrices son causadas por quemaduras, cortes, abrasión o enfermedades. Para los afectados, ahora hay una nueva esperanza de visión recurrente a través de una córnea impresa.

Fabricación fácil

Todo lo que se requiere para la producción es una bioimpresora 3D simple y económica, que convierta el gel en la forma deseada con movimientos circulares concéntricos hasta que se cree una córnea humana simulada en menos de diez minutos.

Bio tinta con células madre

Con este proyecto, los científicos dirigidos por el profesor Che Connon expandieron la investigación previa en el área en la que las células se mantuvieron vivas durante semanas a temperatura ambiente dentro de un gel similar. "Ahora tenemos una bio-tinta lista para usar que contiene células madre que permite a los usuarios imprimir tejido sin tener que preocuparse por el crecimiento de las células por separado", dijo Connon en un comunicado de prensa sobre la investigación.

Adaptado individualmente al paciente

Los científicos también demostraron que pueden construir una córnea que se adapte a los requisitos individuales de cada paciente. Al escanear el ojo de un paciente, los investigadores pueden recopilar datos que luego pueden usarse para imprimir rápidamente una córnea que coincida con el tamaño y la forma del objetivo.

Listo para usar en pocos años

"Nuestras córneas impresas en 3D ahora tendrán que someterse a más pruebas y tomará algunos años más antes de que podamos estar en la posición en que las usaremos para trasplantes", dijo el profesor Connon. Sin embargo, su equipo ya ha demostrado que es posible imprimir córneas personalizadas que tienen el potencial de combatir la falta de implantes.

Donaciones corneales son bienvenidas

"Sin embargo, es importante tener en cuenta que todavía nos faltan años para que dichos implantes estén disponibles para los pacientes y aún es vital que las personas continúen donando tejido corneal para el trasplante", enfatiza el Dr. Neil Ebenezer, Director de Investigación, Política e Innovación en Fight for Sight, que trabaja para personas con discapacidad visual en el Reino Unido. (vb)

Autor y fuente de información

Vídeo: Logran imprimir una córnea humana en 3D (Septiembre 2020).