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Estudio: la falta de sueño provocada por los teléfonos inteligentes promueve la depresión en los adolescentes


¿Pueden los teléfonos inteligentes y las tabletas causar depresión?

Los teléfonos inteligentes y otros dispositivos portátiles, como las tabletas, son omnipresentes en estos días. Los niños y adolescentes también usan tales dispositivos. Los investigadores ahora han analizado si el tiempo de pantalla excesivo en niños y adolescentes conlleva riesgos para la salud mental y si está involucrado en el desarrollo de la depresión. Los resultados del estudio sugieren que no solo los trastornos sociales o los efectos directos en el cerebro son los principales responsables de la depresión, sino que la falta de sueño causada por navegar en Internet o jugar aplicaciones tiene un impacto significativo.

Los investigadores de la Universidad Stony Brook encontraron en su estudio actual que el uso de teléfonos inteligentes y otros dispositivos técnicos portátiles en niños y adolescentes conduce a la falta de sueño, lo que promueve el desarrollo de la depresión. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la conferencia anual de Associated Professional Sleep Societies LLC, SLEEP 2018.

Casi todos tienen un teléfono inteligente en estos días

Los dispositivos técnicos portátiles como teléfonos inteligentes y tabletas son indispensables hoy en día. Especialmente nuestros niños y adolescentes crecen con estos dispositivos, por supuesto, surge la pregunta de si el uso de estos dispositivos puede tener consecuencias negativas para la salud de los afectados.

Los médicos analizan datos de casi 3.000 adolescentes.

Los datos analizados en el estudio provienen de una encuesta de casi 3.000 adolescentes, que se recopiló entre 2014 y 2017. La encuesta preguntó a los adolescentes cuánto tiempo pasaron cada uno de los cuatro tipos diferentes de actividad de pantalla. Estos incluían: mirar televisión, jugar juegos, intercambiar mensajes con amigos en los llamados sitios de redes sociales y, en general, navegar por Internet. También se les preguntó a los participantes sobre sus hábitos de sueño. También se consideraron los síntomas de depresión, explican los científicos.

Más tiempo frente a la pantalla aumenta el riesgo de depresión.

Como se señaló anteriormente en otros estudios, más tiempo frente a la pantalla se asoció con un mayor riesgo de desarrollar depresión. Sin embargo, el estudio actual encontró por primera vez una conexión entre la falta de sueño mediante el uso de dispositivos técnicos portátiles y los síntomas depresivos, explican los autores.

Los dispositivos técnicos perjudican el sueño de alta calidad.

Si los adolescentes pasaron mucho tiempo frente a la pantalla de sus computadoras, televisores, teléfonos inteligentes o tabletas, las mismas personas también informaron menos sueño, lo que provocó más síntomas depresivos, agregaron los médicos. Las tasas más altas de síntomas depresivos en los adolescentes pueden explicarse en parte por el uso ubicuo de dispositivos técnicos que pueden afectar el sueño reparador de alta calidad, dice el autor del estudio Xian Stella Li de la Universidad Stony Brook.

¿Qué actividades frente a la pantalla fueron particularmente dañinas?

Sin embargo, hubo diferencias entre las diferentes actividades frente a la pantalla. La comunicación con amigos estaba menos asociada con sentimientos depresivos que, por ejemplo, jugar aplicaciones o videojuegos. Dormir solo representa aproximadamente el 35 por ciento de la asociación entre el juego y los síntomas depresivos, dicen los médicos. (Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los síntomas depresivos no son lo mismo que la depresión total).

¿Por qué el tiempo frente a la pantalla conduce a la depresión?

No es sorprendente que un sueño inadecuado sea malo para la salud mental y física, pero un vínculo entre el tiempo frente a la pantalla y la depresión infantil fue difícil de analizar, explican los médicos. Por ejemplo, algunos investigadores han sugerido que demasiado tiempo frente a la pantalla aísla a las personas de otras personas. Sin embargo, también ha habido teorías de que la luz brillante de las pantallas afecta al cerebro. También hay algunos científicos que argumentan que los niños no se deprimen al mirar demasiado la televisión y los videojuegos, se sientan mucho más frente a estas pantallas porque ya están deprimidos. Desafortunadamente, el estudio actual no resuelve este debate. Pero definitivamente es cierto que muchas personas, especialmente los adolescentes, no duermen lo suficiente. Algunos estudios ya han demostrado que solo alrededor del diez por ciento de los jóvenes reciben las ocho a diez horas recomendadas de sueño por noche, explican los expertos. (como)

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