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Peste bubónica: patógeno de la peste altamente peligroso mucho más antiguo de lo que se pensaba anteriormente.


Enfermedad infecciosa peligrosa: hasta ahora, el genoma más antiguo de la peste bubónica decodificado

La plaga se cobró millones de vidas, especialmente en la Edad Media. Incluso hoy, continúan ocurriendo epidemias en algunas regiones del mundo. La forma más común de peste es la peste bubónica. Los investigadores ahora han descubierto que esta enfermedad infecciosa existe mucho más tiempo de lo que se pensaba.

Una de las epidemias más devastadoras de la historia humana.

La peste es una de las epidemias más devastadoras de la historia humana. Especialmente en la Edad Media, la "Peste Negra" se cobró millones de vidas. Incluso hoy, continúan ocurriendo epidemias en algunas regiones. Un equipo de investigación internacional encabezado por el Instituto Max Planck de Historia Humana en Jena ha encontrado evidencia de que esta enfermedad infecciosa ha existido significativamente más tiempo de lo que se pensaba.

Aparición de la peste bubónica en la Edad de Bronce

Como anunció el Instituto Max Planck (MPI) para la historia humana, los investigadores han reconstruido dos genomas de Yersinia pestis que indican el origen de la peste bubónica en la Edad de Bronce.

Según la información, la cepa ahora identificada fue descubierta en dos esqueletos de un entierro doble en la región de Samara en lo que ahora es Rusia. El entierro tuvo lugar hace unos 3,800 años.

Es la cepa más antigua conocida hasta la fecha que tiene los genes característicos de la peste bubónica.

Y según los investigadores, él es un antepasado de las tribus de hoy, lo que provocó la peste de Justiniano, la muerte negra y las epidemias de peste del siglo XIX en China.

Causa de algunas de las pandemias más mortales

La peste causada por la bacteria Yersinia pestis fue la causa de algunas de las pandemias más mortales en la historia humana, incluida la peste de Justiniano, la muerte negra y las principales epidemias que azotaron China y más tarde el resto del mundo a fines del siglo XIX.

La enfermedad continúa amenazando a las poblaciones de todo el mundo, por lo que el año pasado Madagascar tuvo un brote de pes con miles de personas asesinadas y muchas asesinadas.

Otros países también se han visto afectados en los últimos años. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hubo 3,248 casos en todo el mundo entre 2010 y 2015, incluidas 584 muertes.

"Los tres países más endémicos en la actualidad son la República Democrática del Congo, Madagascar y Perú", informó la organización en su sitio web el año pasado.

El origen y la edad de la enfermedad no se han investigado adecuadamente.

Como escribe el MPI, el origen y la edad de la enfermedad no se han investigado adecuadamente, a pesar de su importancia histórica y actual.

No está particularmente claro cuándo y dónde adquirió Yersinia pestis los genes que permiten que el patógeno use pulgas como portadores.

Estudios recientes de genomas de Yersinia pestis de épocas anteriores han identificado una variante extinta del patógeno y datan del Neolítico tardío y la Edad de Bronce temprana.

Sin embargo, sus genomas no tienen las características genéticas que hacen que el patógeno de la plaga sea particularmente eficiente, es decir, la capacidad de sobrevivir en las pulgas, que es el principal modo de transmisión de la enfermedad a los humanos y otros mamíferos.

El objetivo del estudio ahora publicado en la revista "Nature Communications" era, por lo tanto, analizar más genomas de Yersinia pestis de estas épocas para descubrir cuándo y dónde tuvieron lugar estos ajustes decisivos.

Probablemente 1,000 años mayor

Utilizando los datos obtenidos de la secuenciación previa de cepas de Yersinia pestis, el equipo de científicos calculó que la edad del linaje recientemente identificado era de alrededor de 4.000 años.

Esto desplaza la presunta edad de la peste bubónica más de 1,000 años.

"La línea que produjo nuestros aislados de Yersinia pestis probablemente se originó hace unos 4,000 años y tenía todas las propiedades genéticas necesarias para la transmisión eficiente de plagas en roedores, humanos y otros mamíferos", explica la autora principal Maria Spyrou del Instituto Max Planck para la historia humana

Dos líneas de peste podrían estar circulando al mismo tiempo

Aunque estudios anteriores han identificado una sola línea de Yersinia pestis durante la Edad del Bronce en toda Eurasia, el estudio actual sugiere que al menos dos líneas de peste circulaban al mismo tiempo y que pueden tener diferentes potenciales de transmisión y contagio.

"Si los linajes estaban igualmente extendidos en las poblaciones humanas y el grado en que las actividades humanas contribuyeron a su propagación son preguntas que necesitan más investigación", explica el líder del estudio Johannes Krause del Instituto Max Planck para la Historia de la Humanidad.

Añadió: "Otros genomas de la peste de la Edad del Bronce y la Edad del Hierro podrían ayudar a identificar eventos clave que han contribuido a la propagación de uno de los patógenos más notorios de la humanidad".

Autor y fuente de información

Vídeo: La Peste Negra (Septiembre 2020).