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Investigación sobre el metabolismo de las grasas: nuevas opciones contra virus, cáncer y obesidad.


Nuevos mecanismos para controlar el metabolismo de los ácidos grasos descubiertos

Las grasas son la base de la vida en el cuerpo humano. Las grasas consisten principalmente en ácidos grasos. Hasta ahora, sin embargo, se desconoce en gran medida cómo funciona exactamente la formación de ácidos grasos en grasas. Un equipo de investigadores alemanes ha descifrado el proceso del metabolismo de los ácidos grasos. La enzima ACC juega un papel clave en este proceso y, al mismo tiempo, ofrece enfoques completamente nuevos en la lucha contra los virus, el cáncer y la obesidad.

Investigadores del Biozentrum de la Universidad de Basilea han demostrado por primera vez cómo la enzima ACC inicia la producción de ácidos grasos. Según los científicos, la enzima se ensambla en fibras. La forma en que esto sucede determina la producción de ácidos grasos. Este proceso podría servir como objetivo para varias terapias o medicamentos. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la famosa revista "Nature".

El metabolismo de las grasas como objetivo de virus y células cancerosas.

Según los investigadores, la enzima ACC tiene una posición central en el metabolismo, por lo que es una molécula objetivo importante para el desarrollo de medicamentos. En el caso de cáncer o infecciones virales, esto podría usarse porque tanto los virus como las células cancerosas necesitan toneladas de ácidos grasos como bloques de construcción para formar membranas.

Enderezar el metabolismo descarrilado en la obesidad

En la afección conocida como síndrome metabólico, la presión arterial alta, la diabetes y la obesidad con mucha grasa abdominal indican importantes riesgos para la salud. El metabolismo de las grasas en particular parece jugar un papel importante aquí. La grasa del vientre libera sustancias que causan enfermedades en la sangre, como descubrió recientemente un equipo internacional de investigadores del Centro Alemán de Diabetes. La enzima ACC ofrece un objetivo para este trastorno metabólico. Los científicos de Basilea hablan de posibles inhibidores que podrían reducir la producción de ácidos grasos.

La grasa no es lo mismo que la grasa

Hay una gran cantidad de grasas diferentes en el cuerpo humano, que se utilizan, por ejemplo, como combustible y almacenamiento de energía, pero también como un componente básico para las sustancias mensajeras, las membranas celulares y las hormonas. Sin embargo, una cosa une a todo tipo de grasas: todas están hechas de la misma materia prima, a saber, la enzima ACC o acetil-CoA durante mucho tiempo. Los investigadores describen la enzima como la "pieza clave de la síntesis de ácidos grasos".

Un largo rompecabezas sin resolver

El ACC y su función aproximada se conocen desde hace casi sesenta años. Hasta ahora, la funcionalidad no se ha aclarado completamente. El equipo de investigación dirigido por el profesor Timm Maier trajo la luz a la oscuridad aquí. "Pudimos decodificar la estructura de las fibras ACC por primera vez y demostrar su influencia en la actividad enzimática", explica Maier en un comunicado de prensa de la Universidad de Basilea. El equipo había resuelto así un largo misterio sin resolver en el metabolismo.

Cómo ACC regula el metabolismo de las grasas

"El ACC es un factor importante en el metabolismo, es la enzima marcapasos para la producción de ácidos grasos", escriben los investigadores. La enzima demuestra ser excepcionalmente compleja. La mitad consiste en catalizadores que pueden iniciar y acelerar procesos químicos. La otra mitad asume funciones de control y actúa como una especie de sensor en cuanto a dónde, cuándo y cuánta producción de ácidos grasos hay.

Interruptor de encendido y apagado incluido

La enzima no siempre está activa. Los productos metabólicos que indican un exceso de carbohidratos llevan el ACC al estado activo. "Decenas de enzimas ACC se almacenan en una fibra", dice Maier. En la fibra, cada enzima adquiere una forma estable en la que las áreas enzimáticas están alineadas entre sí. Esta es la única forma en que ACC puede llevar a cabo reacciones químicas y aumentar la producción de ácidos grasos, informa el experto. Mientras ACC no esté integrado en una fibra, las enzimas individuales pueden moverse libremente.

Opciones de regulación únicas

"El ACC también se puede apagar mediante la formación de fibra", dijeron los científicos. El ACC formaría una fibra inactiva en la cual las áreas enzimáticas del ACC están estrictamente separadas. Los investigadores hablan de una regulación diversa que hasta ahora ha sido única. (vb)

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