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Debilidad muscular creciente: por qué la fuerza disminuye con la edad


Calidad de vida restringida: cuando falta fuerza en la vejez

A los 30 años, generalmente no se considera "viejo", pero la degradación muscular y la pérdida de fuerza asociada comienzan a ocurrir a esta edad. Este proceso se acelera a partir de los 50 años. Los investigadores ahora han identificado un desencadenante para estos cambios.

En todo el mundo, las personas envejecen

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha reportado un aumento de la esperanza de vida a nivel mundial. Según los expertos, pronto podría superar los 90 años en los países industrializados occidentales. En Alemania, la esperanza de vida promedio había alcanzado un nuevo nivel récord. Con el aumento de la edad, sin embargo, la debilidad muscular también aumenta. Investigadores alemanes han identificado un desencadenante para este cambio.

Aumento de la debilidad muscular.

El aumento en la esperanza de vida promedio también se acompaña de un aumento en las enfermedades relacionadas con la edad que afectan el sistema nervioso. Estos incluyen la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

Tales cambios patológicos no solo se encuentran en el cerebro. En el sistema nervioso periférico, que irriga los músculos y las estructuras sensoriales de la piel, por ejemplo, el riesgo de degeneración aumenta con la edad.

Las consecuencias para los afectados son graves: a menudo sufren sensaciones y un dolor insoportable en las extremidades.

La creciente debilidad muscular es particularmente significativa, ya que restringe significativamente a los afectados en su movilidad y a menudo conduce a caídas peligrosas, que a menudo conducen a la pérdida de independencia.

Hasta ahora, las causas no se han examinado sistemáticamente.

Aunque las consecuencias de la degeneración de los nervios periféricos relacionados con la edad son de gran importancia para la calidad de vida en la vejez y para la economía, las causas no se han investigado sistemáticamente hasta ahora.

Eso ahora ha cambiado: en un nuevo proyecto, los científicos de la Clínica Neurológica del Hospital Universitario de Würzburg han examinado un sub-aspecto importante y potencialmente tratable de la degeneración nerviosa relacionada con la edad.

El profesor Rudolf Martini, jefe de la sección de Neurobiología del Desarrollo Experimental en la Clínica Neurológica, fue responsable de esto. Los investigadores publicaron los resultados de su estudio en la revista "Journal for Neuroscience".

Macrófagos objetivo

"En colaboración con colegas de la Universidad de Aachen, primero registramos sistemáticamente los cambios que se encuentran en los nervios periféricos de las personas entre las edades de 65 y 79", explica Martini en un mensaje acerca del enfoque de su equipo.

Los científicos encontraron un mayor número de macrófagos en sus muestras. Los macrófagos son células que pertenecen al sistema de defensa y eliminación del cuerpo. Por ejemplo, absorben patógenos, partículas extrañas y células del cuerpo que envejecen y las digieren y eliminan.

Inician procesos inflamatorios, ayudan a curar heridas y limpiar el tejido. Desafortunadamente, también hacen daño a algunas enfermedades.

En un experimento con ratones, los científicos estudiaron si este también era el caso de los cambios degenerativos en los nervios relacionados con la edad.

"Para hacer esto, examinamos cuidadosamente los nervios de los ratones de 24 meses, que es una edad bastante avanzada para los ratones", explica Martini.

Se descubrió que los cambios relacionados con la edad en los nervios periféricos de los ratones eran muy similares a los de los nervios de los humanos. Como en los humanos, el número de macrófagos aumentó en ratones.

De manera similar, los animales más viejos tenían menos fuerza que los especímenes más jóvenes, y sus placas terminales motoras, las sinapsis entre los nervios y las fibras musculares, también estaban menos intactas.

Terapia exitosa en experimentos con animales

En otro paso, Martini y su equipo examinaron si los macrófagos podrían ser la causa de estos cambios.

Para hacer esto, dieron a los ratones a una edad avanzada de 18 meses una sustancia especial en el alimento que causó la muerte de los macrófagos.

"Después de seis meses de tratamiento, encontramos que los cambios degenerativos en la edad de los ratones tratados fueron mucho menos pronunciados", dijo Martini.

En consecuencia, los animales tenían músculos más fuertes y sus placas terminales motoras estaban mejor conservadas en comparación con las muestras no tratadas.

Para el equipo de investigación, una cosa es cierta: "Nuestro estudio muestra no solo una conexión causal entre las reacciones inflamatorias en el envejecimiento de los nervios con los procesos degenerativos del envejecimiento, sino también una posible tratabilidad".

En su opinión, el tratamiento dirigido y, si es posible, específico de las reacciones inflamatorias mediadas por macrófagos relacionadas con la edad puede conducir a una mejora en la estructura y función de los nervios, y asociado con esto, a una mejor movilidad y una mejor calidad de vida.

Importante para infecciones y diabetes

Sin embargo, la interpretación del conocimiento adquirido ahora permite sacar más conclusiones: dado que las reacciones inflamatorias también ocurren en el cuerpo en el caso de infecciones o enfermedades crónicas que ocurren con frecuencia en la vejez, como la diabetes mellitus, estas representan un riesgo adicional para el envejecimiento de los nervios.

Por lo tanto, los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a iniciar la investigación y el desarrollo de ingredientes activos que se dirijan a los macrófagos en particular.

En otros experimentos, Martini y su equipo quieren investigar cómo hay una reacción inflamatoria relacionada con la edad en el nervio.

Quieren averiguar qué células en el nervio son responsables del aumento en el número de macrófagos y si existen otros enfoques para tratar los cambios degenerativos además de la terapia con medicamentos, por ejemplo, programas especiales de entrenamiento de fisioterapia, como se sabe de otras enfermedades inflamatorias. (anuncio)

Autor y fuente de información

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