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Enfermedad generalizada: la inflamación y la resistencia a la insulina amenazan el hígado graso


Las grasas especiales del hígado son una señal de advertencia de inflamación del hígado graso y resistencia a la insulina.

La enfermedad hepática generalmente se desarrolla mucho tiempo antes de que aparezcan los primeros síntomas físicos. Esto también se aplica a las llamadas enfermedades del hígado graso no alcohólico, que pueden convertirse en la llamada inflamación del hígado graso y a menudo se asocian con un mayor riesgo de diabetes.

Un equipo de investigación del Centro Alemán de Diabetes y el Centro de Diabetes Touchstone en Texas (EE. UU.) Ha descubierto que ciertas sustancias biológicamente activas que se pueden medir en muestras de hígado indican el riesgo de resistencia a la insulina y la inflamación del hígado. Esto también abre nuevos enfoques para explicar la conexión entre las enfermedades del hígado graso no alcohólico y el desarrollo de diabetes. Los investigadores han publicado sus resultados en la revista "Diabetes Care".

Enlace entre diabetes y enfermedad del hígado graso

Según los investigadores, alrededor del 50 al 75 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 en todo el mundo tienen hígado graso. Además, del diez al 20 por ciento de los pacientes mostraron la llamada inflamación del hígado graso (esteatohepatitis), cirrosis hepática o incluso un carcinoma hepático resultante de esto (cáncer de hígado). En su estudio actual, los científicos ahora investigaron la cuestión de si "los productos específicos de descomposición de grasas en el hígado (esfingolípidos) pueden contribuir al desarrollo de resistencia a la insulina, estrés oxidativo y procesos inflamatorios y pueden indicar una enfermedad de diabetes inminente", según la diabetes alemana Centrar.

Diferentes grupos examinados

Para sus investigaciones, los investigadores analizaron las muestras de hígado de personas sanas, delgadas y personas con obesidad patológica, que se sometieron a cirugía bariátrica (cirugía para remediar la obesidad patológica). Los 21 pacientes con sobrepeso participantes se dividieron en tres grupos según el estado de la enfermedad del hígado graso. El primer grupo no tenía hígado graso, el segundo grupo tenía un hígado graso en etapa temprana sin signos de inflamación y el tercer grupo tenía inflamación avanzada con una mayor formación de tejido conectivo en el hígado.

Biomarcadores para la sensibilidad a la insulina y el estrés oxidativo.

Los investigadores encontraron que las personas con resistencia a la insulina e inflamación del hígado graso tenían niveles elevados de varios de los llamados esfingolípidos. Algunos de estos lípidos son biomarcadores para la sensibilidad a la insulina, el estrés oxidativo y los procesos inflamatorios en el hígado, lo que indica que estos productos del metabolismo de las grasas contribuyen a la progresión del hígado graso simple a la inflamación del hígado graso no alcohólico (NASH), enfatiza el líder del estudio, el Prof. Dr. Michael Roden Los investigadores identificaron las diversas formas de enfermedad del hígado graso sobre la base de una biopsia de hígado. En las muestras de hígado y también en otros tejidos, como los músculos y diversos tejidos adiposos, se determinaron las llamadas ceramidas, que pertenecen a los esfingolípidos que forman componentes importantes de la membrana celular como sustancias biológicamente activas, explican los investigadores.

Las llamadas ceramidas con una influencia decisiva

La obesidad y la diabetes tipo 2 se han asociado durante mucho tiempo con la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NASH). Los resultados ahora disponibles muestran que las ceramidas pueden desempeñar un papel aquí. Por ejemplo, el grupo de pacientes con enfermedad del hígado graso no alcohólico tenía una concentración más alta de ceramidas totales en el hígado en comparación con los otros grupos, y además, las ceramidas específicas solo aumentaron de manera característica en este grupo de pacientes, informa el Centro Alemán de Diabetes.

Se realizarán más investigaciones.

Los científicos informan que las ceramidas, que aumentan específicamente en pacientes con NASH, están asociadas con inflamación pronunciada y estrés oxidativo, disminución de la función de las mitocondrias (plantas de energía celular) en el hígado y resistencia a la insulina pronunciada. "Cuanto mayor es el valor de ciertas ceramidas, peor es la sensibilidad a la insulina", continuaron los expertos. Ahora se requieren análisis adicionales de varios subgrupos de esfingolípidos, que posiblemente también puedan explicar los procesos en las células durante el desarrollo de NASH y diabetes tipo 2. (fp)

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