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Los cerdos modificados genéticamente son inmunes a enfermedades animales graves.


Los investigadores están cambiando los genes del cerdo

La agricultura industrial hoy en día conlleva muchos problemas diferentes. Uno de estos problemas son las enfermedades que se desarrollan entre los animales que requieren grandes cantidades de dinero para tratarlos. Los investigadores ahora han modificado genéticamente los cerdos para desarrollar inmunidad a una de las enfermedades animales más costosas. Sin embargo, la crítica fundamental de los alimentos genéticamente modificados sigue siendo extremadamente cuestionable si los consumidores estarían dispuestos a consumir carne de cerdos genéticamente modificados.

Los científicos de la Universidad de Edimburgo han diseñado genéticamente animales para que sean inmunes a la enfermedad animal común. Los expertos publicaron los resultados de su investigación actual en la revista en inglés "Journal of Virology".

¿Qué es el PRRS?

El llamado Síndrome Reproductivo y Respiratorio de Porzina (PRRS) es una enfermedad relacionada con el virus y no se puede tratar con medicamentos. El PRRS causa trastornos de fertilidad y enfermedades respiratorias en los animales. Desafortunadamente, los síntomas son a menudo muy difíciles de reconocer. El PRRS le cuesta a los criadores de cerdos varios millones de euros cada año, y la enfermedad también reduce la productividad de la granja.

La ingeniería genética es un tema controvertido.

La llamada tecnología de edición de genes es, con razón, extremadamente controvertida para muchas personas. Sin embargo, los expertos informan que la modificación genética de los cerdos para proteger contra el PRRS podría usarse en granjas comerciales en Gran Bretaña dentro de cinco años.

30 por ciento de los cerdos sufren de PRRS

Los cerdos infectados con PRRS se pueden comer de forma segura, pero el virus causa problemas respiratorios en animales y muertes en lechones. No existe una cura efectiva o vacunación, y a pesar de las amplias medidas de bioseguridad, se cree que alrededor del 30 por ciento de los cerdos en Inglaterra están infectados con PRRS, explican los autores del estudio.

Los animales desarrollaron inmunidad completa

Después de eliminar una pequeña sección de ADN que hizo que los cerdos fueran susceptibles a la enfermedad, los animales no mostraron síntomas ni rastros de infección, incluso si fueron expuestos deliberadamente al virus y si vivieron con animales infectados durante períodos prolongados. Esto puede llamarse inmunidad completa, explica la autora del estudio Christine Tait-Burkard del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo.

¿Se vende carne de animales genéticamente modificados en el supermercado?

Según los autores del estudio, los resultados del trabajo de investigación podrían tener enormes beneficios para el bienestar de los animales, y también habría fuertes beneficios económicos para la agricultura. Sin embargo, aún pueden pasar algunos años antes de que se comercialice carne de cerdo de cerdos resistentes al PRRS. Hasta ahora, los animales genéticamente modificados en toda Europa han sido excluidos de la cadena alimentaria. Queda por ver si el público usaría carne procesada genéticamente, agregaron los expertos.

¿Qué es la edición de genes?

La técnica utilizada para el procesamiento de genes difiere de las técnicas de modificación genética más antiguas, en las que los genes a menudo se transferían de una especie a otra. Por el contrario, la ingeniería genética utiliza herramientas moleculares precisas para eliminar pequeñas secciones de ADN o para cambiar partes individuales del código genético, explican los médicos. Esto acelera los procesos que pueden ocurrir naturalmente durante muchas generaciones.

Los agricultores estarán encantados

En el estudio, los animales no mostraron signos de que cambiar su ADN tuviera un impacto negativo en su salud, fertilidad o bienestar. Los agricultores estarán entusiasmados con la posibilidad de protección contra el PRRS porque saben que esta enfermedad conlleva costos muy altos y reduce significativamente la calidad de vida de los cerdos, esperan los investigadores. Pero el tema de la ingeniería genética también es controvertido entre los agricultores.

Se realizarán más investigaciones en los Estados Unidos.

Ahora se están llevando a cabo más estudios en los Estados Unidos porque el marco regulatorio es más claro allí, explican los autores del estudio. Los expertos explican además que es más fácil lograr la aceptación del público en los Estados Unidos, lo cual es difícil en la UE. Aquí uno tiene la impresión de que una aplicación comercial es esencial y que la investigación básica no es el foco de los autores del estudio.

Se debe evitar el uso excesivo de antibióticos.

Si bien no existe un tratamiento tópico para el virus, uno de sus efectos es que el virus interfiere con el sistema inmunitario. Esto aumenta el riesgo de que los animales desarrollen las llamadas infecciones secundarias. También por esta razón, los antibióticos se usan generalmente como un tratamiento integral para los cerdos cuando los patógenos se encuentran en una explotación agrícola, dicen los investigadores. Aquí puede ver otra ventaja del cambio técnico, ya que se sabe que es extremadamente importante reducir el uso excesivo de antibióticos en las granjas para evitar la propagación de bacterias resistentes. (como)

Autor y fuente de información

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