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Las sustancias activas hormonas como los ftalatos y el BPA dañan nuestros genes.


Las sustancias activas hormonas influyen en los genes.

Durante mucho tiempo se ha discutido qué efectos tienen las llamadas sustancias hormonoactivas como el plastificante bisfenol A (BPA) en la salud humana. Por ejemplo, se conocen posibles trastornos en el desarrollo infantil y alteraciones de la fertilidad. En un estudio actual, un equipo de investigación de ETH Zurich y la Universidad Técnica de Munich pudo demostrar que las sustancias hormonoactivas también conducen a un cambio en la expresión génica que afecta incluso a la próxima generación, al menos en los cerdos.

En los experimentos con cerdos, el equipo de investigación pudo demostrar por primera vez que la administración de cantidades extremadamente pequeñas de una sustancia activa hormonal puede conducir a cambios epigenéticos en la composición genética de las represas, y al mismo tiempo los embriones afectados muestran cambios que aún se pueden detectar incluso en la descendencia adulta. Los científicos sospechan efectos similares en humanos. Han publicado los resultados de su estudio en los informes científicos.

¿Qué efecto tienen las alteraciones hormonales?

Las sustancias activas hormonas se pueden encontrar en muchos productos cotidianos como los ftalatos o el BPA como plastificantes en productos plásticos. Todavía no se ha aclarado finalmente qué riesgos para la salud pueden surgir de estas sustancias. El cuerpo es particularmente sensible a las alteraciones hormonales externas, por ejemplo en la etapa embrionaria al comienzo del embarazo, explica Susanne Ulbrich, profesora de fisiología animal en ETH Zurich, en un comunicado de prensa sobre los últimos resultados del estudio.

Muy eficaz incluso en dosis bajas.

En su estudio actual, los investigadores examinaron en cerdas gestantes qué efectos tienen las sustancias hormonalmente activas, en este caso el propio estrógeno del cuerpo como sustancia modelo, en la composición genética de la madre porcina y la descendencia. "Las sustancias activas con hormonas, especialmente los estrógenos, son extremadamente efectivas incluso en dosis muy bajas", dice la profesora Susanne Ulbrich. Esto se aplica en particular a ciertas ventanas de tiempo en el desarrollo embrionario. Los investigadores observaron más de cerca esa ventana de tiempo en sus experimentos.

Administración dirigida de sustancias hormonoactivas

Se administraron diariamente diferentes dosis de 17-beta-estradiol (un estrógeno natural) a los animales madres a través de la alimentación. Se simuló la absorción de sustancias activas hormonas en el agua potable o en los alimentos. En algunos animales esto ocurrió en todo el período de gestación, en otros solo durante los primeros diez días después de la fertilización.

Diferentes dosis examinadas

La dosis más baja en los experimentos correspondió al equivalente de la cantidad diaria para humanos (0.05 microgramos por kilogramo de peso corporal), informan los autores del estudio. Además, se había probado una dosis de diez microgramos por kilogramo de peso corporal y una dosis alta de 1,000 microgramos por kilogramo por día. La dosis alta correspondió aproximadamente al caso de uso accidental de la píldora anticonceptiva (píldora anticonceptiva) durante el inicio del embarazo, explican los investigadores.

Alrededor de dos docenas de genes con cambios.

Además, los científicos examinaron la expresión génica y los cambios epigenéticos en varios tejidos de las cerdas madres y en la generación sucesora, tanto en embriones (blastocistos) de diez días como en crías hembras de un año. A modo de comparación, también se examinaron los animales que no recibieron estradiol. Los investigadores descubrieron que de los 57 genes relacionados con el estradiol, se produjeron cambios en la expresión específicos del tejido, dependiendo de la dosis, en alrededor de dos docenas de los genes examinados.

Los cambios en los embriones también son notables

La mayoría de los genes afectados incluyen aquellos que controlan el ciclo celular o suprimen el crecimiento de tumores, informan los investigadores. Estos cambios fueron más pronunciados en el cuerpo lúteo y en el endometrio, así como en el corazón y los músculos esqueléticos de las cerdas madres. Los científicos también pudieron identificar cambios epigenéticos en algunos genes seleccionados del tejido hepático de las cerdas. Cambios similares a estos genes también ocurrieron en los embriones y se encontraron en la edad adulta. En las mujeres de un año, el patrón epigenético de estos genes todavía cambió.

Cambios mínimos con efectos de largo alcance.

Según los autores del estudio, los cambios epigenéticos surgen, por ejemplo, de la adición o eliminación de pequeños grupos químicos, como los llamados grupos metilo, en ciertos puntos del ADN. Esto podría cambiar la expresión de los genes afectados y, por lo tanto, la función de la célula.

Las consecuencias a largo plazo siguen sin estar claras

Según el profesor Ulbrich, los investigadores encontraron solo cambios muy leves, por ejemplo, en la densidad ósea y la relación de grasa a masa muscular en la descendencia adulta, y ningún efecto grave en la salud. Pero qué efectos a largo plazo pueden tener los cambios epigenéticos permanece abierto. Tampoco está claro si la interacción de diferentes sustancias hormonoactivas a las que los humanos están expuestos diariamente puede exacerbar la situación, informan los investigadores.

¿Cambios heredables durante generaciones?

El profesor Ulbrich enfatiza que es necesario monitorear urgentemente más estudios durante varias generaciones durante mucho tiempo para ver qué efectos tienen las sustancias activas hormonalmente. Debido a que los cambios epigenéticos solo pueden ocurrir en una generación, pero pueden transferirse permanentemente a la generación sucesora, continúa el experto. Ya está claro que "las hormonas tienen un efecto demostrable después de un breve tiempo de exposición y en cantidades muy pequeñas".

No subestimes la sensibilidad de los embriones.

Los cambios epigenéticos observados se debieron claramente a la exposición a una sustancia activa hormonal y fueron evidentes incluso en las cantidades más pequeñas. "La forma exacta en que se produjeron los cambios y lo que harán a largo plazo deberán investigarse con más detalle en el futuro"; El director de estudios continúa. La sensibilidad del embrión temprano no debe subestimarse.

¿Se requieren nuevos límites?

En vista de los resultados de la investigación, las cantidades de las dosis diarias permitidas para las sustancias activas hormonas deben ajustarse urgentemente, porque los cambios hormonales en los cerdos durante el embarazo son bastante similares a los de los humanos, según el líder del estudio. Los resultados del estudio son fácilmente transferibles a los humanos e incluso pueden ser más significativos que, por ejemplo, los de un estudio en ratones. "Las recomendaciones actuales y los valores límite son probablemente demasiado altos", concluyó el experto. (fp)

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