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Evolución: ¿los genes del cáncer se transmitieron originalmente de las plantas a los humanos?


¿Cómo funciona la transferencia de genes entre diferentes especies?

El cáncer afecta a muchas personas en todo el mundo hoy. El cáncer está muy extendido y causa millones de muertes. Los expertos ahora están tratando de averiguar de dónde provienen los genes del cáncer en humanos. Los investigadores encontraron que una transferencia de genes entre plantas y mamíferos cambió radicalmente los genes de los mamíferos.

En su estudio actual, los científicos de la Universidad de Adelaida descubrieron que los llamados genes cancerosos pueden haber surgido de la transferencia de genes entre plantas y mamíferos durante la evolución. Estos genes podrían ser la fuente de por qué el cáncer se desarrolla en humanos. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Genome Biology".

La transferencia de genes entre animales y plantas ha tenido lugar

En el estudio más grande del mundo sobre los llamados genes de salto, los investigadores identificaron dos genes de salto específicos en más de 759 especies de plantas, animales y hongos. Estos genes que rebotan son en realidad pequeñas piezas de ADN que pueden copiarse a través de un genoma y se conocen como elementos transponibles. Los expertos encontraron que se produjo una transferencia entre plantas y animales durante la evolución.

Los elementos L1 y BovB fueron examinados particularmente de cerca

Los científicos se centraron particularmente en los elementos L1 y BovB, que ingresaron a los mamíferos como ADN extraño. Esta es la primera vez que los investigadores han podido demostrar que el elemento L1, que es importante para los humanos, ha saltado entre dos especies.

¿Qué es la transferencia horizontal de genes?

Los genes saltadores se copian e insertan alrededor de genomas y en genomas de otras especies. Todavía no se sabe cómo lo hacen, aunque podrían estar involucrados insectos como garrapatas o mosquitos o posiblemente virus. Sin embargo, el proceso sigue siendo un gran misterio, explica el autor del estudio, el profesor David Adelson, de la Universidad de Adelaida. Este proceso se llama transferencia horizontal, que difiere de la transferencia normal de padres e hijos y tiene un gran impacto en la evolución de los mamíferos, agrega el experto. Por ejemplo, el 25 por ciento del genoma de las vacas y las ovejas se deriva de los genes saltarines.

La transferencia horizontal de genes es común

Piense en los genes saltarines como una especie de parásito contenido en el ADN, dice el científico. Esto no es tan grave, pero lo peor es el hecho de que los genes saltarines entran en otros genomas y alteran los genes allí. La transferencia horizontal de genes está mucho más extendida de lo que se pensaba anteriormente. Los elementos L1 humanos se han relacionado con el cáncer y los trastornos neurológicos. Los investigadores dicen que comprender la herencia de este elemento es importante para comprender la evolución de las enfermedades.

La entrada de L1 en el genoma de los mamíferos fue un factor clave

Los investigadores encontraron que L1 ocurre en plantas y animales. L1 también ocurre esporádicamente en hongos. Sin embargo, el resultado más sorprendente fue la falta de L1 en dos especies importantes de mamíferos, los monotremas australianos (ornitorrinco y equidna). Esto muestra que el gen entró en el camino evolutivo de los mamíferos después de la desviación de los monotremas. La entrada de L1 en el genoma de los mamíferos fue probablemente un factor clave en la rápida evolución de los mamíferos en los últimos 100 millones de años, sospecha el autor del estudio, el profesor Adelson.

Estos podrían ser los portadores de BovB

Los llamados elementos BovB también fueron examinados. BovB es un gen de salto mucho más joven. Ya se ha demostrado que BovB salta entre una extraña variedad de animales, incluidos reptiles, elefantes y marsupiales. Las garrapatas son probablemente los portadores en la transferencia de BovB entre especies. BovB se ha transmitido entre ranas y murciélagos al menos dos veces, explican los expertos. Nuevos vectores potenciales son chinches, sanguijuelas y saltamontes.

Se necesita más investigación

El equipo cree que la investigación en especies de insectos ayudará a encontrar más evidencia de la transferencia entre especies. También tienen como objetivo estudiar otros genes de salto y explorar la posibilidad de vectores acuáticos como gusanos de mar y nematodos. Aunque los estudios más recientes han incluido el análisis de genomas de más de 750 especies, los científicos solo han comenzado a rascar la superficie de la transferencia horizontal de genes, según su propia evaluación. Hay mucho más trabajo por hacer. (como)

Autor y fuente de información

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