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Efecto placebo: se demostró el poder de la autocuración previamente inexplorado


Nuevos mecanismos para activar la autocuración descubiertos

El enorme potencial del efecto placebo para aumentar nuestra salud física y mental ha sido reconocido desde hace mucho tiempo en la medicina y la naturopatía. Los mecanismos que componen este efecto son en gran medida desconocidos. Una nueva investigación israelí ha llegado un paso más cerca de descifrar el enigma.

La profesora Asya Rolls en Technion, Instituto de Tecnología de Israel en Haifa, presentó recientemente los últimos hallazgos de su equipo de investigación en el Foro FENS sobre Neurociencia en Berlín. Según el estudio, los placebos estimulan el sistema de recompensa en el cerebro. Esto puede resultar en un fortalecimiento del sistema inmune.

El estrés te enferma, ¿la felicidad te hace saludable?

Como informa el profesor, muchas personas tienden a enfermarse cuando o después de haber sido sometidas a demasiado estrés. Este fenómeno se conoce desde hace mucho tiempo. En su estudio, el científico ahora desplegó el campo desde atrás y examinó si las redes neuronales involucradas en experiencias positivas también contribuyen a la autocuración de enfermedades.

El sistema de recompensa promueve estados positivos.

Probablemente el ejemplo más conocido y más común de un efecto placebo proviene de la farmacia. Si alguien toma una droga ficticia sin un ingrediente activo sin saber que no debería tener ningún efecto, el sistema de recompensa aumenta la expectativa de una recuperación temprana. Como resultado, el dolor puede disminuir y los procesos de curación pueden ser estimulados. Rolls quiere comprender mejor esta interacción entre el cerebro y el sistema inmune y usarla para crear nuevos enfoques terapéuticos.

Subestimar los poderes de autocuración

"Subestimamos el potencial del placebo en el tratamiento y la recuperación", explica Rolls en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. Los mecanismos detrás del efecto placebo aún se desconocen en gran medida, aunque juegan un papel en muchos procesos médicos importantes. Los médicos y los científicos no entienden por qué las personas están mejor tragando a sabiendas una pastilla de azúcar. El enorme potencial terapéutico es, por lo tanto, sin explotar, según Rolls.

Ratones felices resisten la infección

En las pruebas en modelos animales, el equipo en torno al experto pudo obtener nuevos conocimientos. Utilizando la última tecnología, los investigadores activaron las llamadas neuronas dopaminérgicas en los cerebros de los ratones. Estas células cerebrales están significativamente involucradas en el sistema de recompensa. Luego, los científicos confrontaron a los ratones con la bacteria coli, que puede desencadenar enfermedades gastrointestinales. Los ratones en los que se activó el sistema de recompensa mostraron una respuesta inmune más fuerte a las bacterias y se recuperaron más rápido.

Los pensamientos y las emociones afectan nuestra capacidad.

"Sabemos que los pensamientos y las emociones influyen en nuestra capacidad para hacer frente a las enfermedades", dice Rolls, pero no sabemos cómo. Con la última tecnología, los científicos pudieron demostrar que los pensamientos y las emociones influyen en la actividad del sistema inmunitario. Encontraron efectos positivos en el proceso de curación en ratones al estimular el sistema de recompensa sin ningún ingrediente activo.

¿Nuevas opciones de terapia a través del efecto placebo?

"Una vez que entendemos cómo funciona esto en el cerebro, podemos preguntar cómo se puede utilizar este conocimiento para controlar la actividad cerebral para estimular la recuperación", explica Rolls. Con los últimos procesos técnicos, como la estimulación magnética transcraneal (EMT), se puede influir específicamente en la actividad cerebral. Rolls también sabe que tales aplicaciones podrían tener consecuencias más peligrosas de lo que se pensaba anteriormente.

Con placebos para enfermedades mentales.

El experto también ve un posible uso en ciertas enfermedades mentales como la depresión o la esquizofrenia. Estas enfermedades podrían estar más estrechamente relacionadas con la actividad del sistema de recompensas de lo que se pensaba anteriormente. Una mejor comprensión de la interacción entre el procesamiento de las emociones en el cerebro y el sistema inmune podría conducir a nuevas opciones de tratamiento en esta área, dijo el profesor.

Nueva investigación sobre humanos en los bloques de partida

En la siguiente etapa de investigación, el equipo de investigación israelí planea probar varias técnicas en humanos. Con métodos como TMS y neurofeedback, los sujetos deben aprender a controlar las funciones corporales que normalmente no pueden verse influenciadas. Esto es para determinar si es posible tener una influencia directa en la defensa inmune. Esta área es todavía un nuevo territorio científico "y esto es solo el comienzo", resume el científico. (vb)

Autor y fuente de información

Vídeo: En qué consiste el Efecto Placebo? (Septiembre 2020).