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Contaminación: microplásticos en el aire, en el agua potable y en los alimentos.


Los desastrosos niveles de contaminación microplástica.

Los países lejanos lo atraen de vacaciones con exóticas playas de ensueño. Una vez en el idilio, a menudo se notan los desechos plásticos que se encuentran por ahí. Los objetos grandes son, por supuesto, los más molestos para el bienestar. Son las partículas microplásticas las que constituyen el verdadero nivel de contaminación. Según el Instituto Fraunhofer, los microplásticos están ahora en casi todas partes en el aire, en el agua potable y en los alimentos.

En el estudio de dos años del consorcio sobre microplásticos, los científicos del instituto Fraunhofer UMSICHT encargaron a la industria del plástico, la gestión del agua, la gestión de residuos y la investigación para determinar el nivel actual de contaminación por microplásticos. Los resultados son todo menos tranquilizadores. Los investigadores pudieron identificar 51 fuentes de microplásticos, de las cuales se liberan un total de cuatro kilogramos de microplásticos por persona cada año. La cantidad de desechos plásticos más grandes, por otro lado, es "solo" 1,4 kilogramos por cabeza. Se puede ver una versión corta de los resultados del estudio en el sitio web del instituto.

Residuos plásticos entre arena y conchas.

En algunas playas, las pequeñas fibras de plástico se pueden descubrir al observar de cerca la arena y las conchas, pero los microplásticos no siempre son visibles a simple vista. Hasta ahora, las partículas de plástico que son más pequeñas que cinco milímetros se han considerado microplásticos. Sin embargo, los científicos de Fraunhofer no ven generalidad en esta definición. "Más bien, una definición debería basarse en el impacto ambiental", informa el autor principal del estudio, Jürgen Bertling, en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio.

Es difícil cumplir con todos los requisitos.

La tarea de documentar el alcance de la contaminación resultó ser un proyecto gigantesco. "Es difícil cumplir los requisitos reglamentarios, científicos y de comunicación juntos", dijo Bertling. Al especificar el tamaño y la restricción de plásticos especiales o áreas de aplicación, el problema puede no limitarse adecuadamente. Según el experto ambiental, el nivel actual de conocimiento sobre este tema aún no es suficiente.

Nueva clasificación de microplásticos.

En el curso del estudio, los tipos individuales de microplásticos fueron reclasificados. Los microplásticos tipo A, según la definición de Fraunhofer, se originan en el procesamiento de plásticos industriales, en el que se acepta la contaminación, como las bolas de plástico que se usan para pelar en el gel de ducha. Con el tipo B, la contaminación solo surge como resultado de la fase de uso debido a la abrasión y la intemperie. El instituto cita ejemplos de llantas de autos, suelas de zapatos, textiles y pinturas. La tercera categoría son los desechos plásticos, como envases, bolsas o botellas que entran al medio ambiente y se rompen o fragmentan allí.

Asignación de culpa

El instituto desea utilizar estas categorías para determinar quién está involucrado en la contaminación y en qué medida. La determinación de las fuentes también debería aclarar la cuestión de la responsabilidad, porque dependiendo de la fuente respectiva, la responsabilidad recae más en el productor o en el usuario final, enfatizan los científicos.

51 fuentes de contaminación microplástica

Los investigadores de Fraunhofer identificaron 51 fuentes de microplásticos y calcularon las emisiones de las fuentes respectivas. Por ejemplo, la abrasión de los neumáticos, la liberación de la eliminación de residuos, la abrasión del betún en el asfalto, las pérdidas de pellets y las desviaciones de los deportes y parques infantiles se identificaron como las fuentes más importantes en Alemania. La contaminación cosmética ocupa el puesto 17. Los autores del estudio enfatizan que es importante reducir la contaminación de todas las fuentes, independientemente de la ubicación.

Solo la parte más pequeña de la contaminación plástica es visible.

En total, el equipo de Fraunhofer pudo determinar un total de cuatro kilogramos por cabeza, que migra sin filtrar al medio ambiente cada año en Alemania. En contraste, las emisiones de macroplásticos, es decir, desechos plásticos más grandes, solo serían de alrededor de 1,4 kilogramos por persona por año. Lo que se ve en los desechos plásticos en las áreas de descanso, en los parques y en la playa es, por lo tanto, la parte mucho más pequeña de la contaminación.

¿Es el lodo de aguas residuales un punto de partida para la limpieza?

Según el estudio, una parte de los microplásticos se puede recolectar en las plantas de tratamiento de aguas residuales. Esto luego termina en lodo de aguas residuales, que a su vez se utiliza para fines agrícolas y de paisajismo. Así es como los microplásticos vuelven a la circulación. "Aquí debe verificarse en casos individuales si una incineración completa del lodo de aguas residuales es preferible al uso agrícola y paisajístico", explica Bertling.

Un resumen duro

"Podemos suponer que los microplásticos ya están en todas las áreas del medio ambiente", resume el autor. Esto resulta simplemente del hecho de que los plásticos se usan en todas partes y las emisiones se propagan a través del viento y el agua. Por lo tanto, no es de extrañar si se pueden encontrar microplásticos en el aire, en el agua potable y también en los alimentos. Incluso si aún no existe un potencial concreto de peligro, todos los involucrados están de acuerdo en que los plásticos en el medio ambiente deben reducirse.

También se mostrarán nuevas formas de evitar que el plástico ingrese al medio ambiente en el Congreso Cradle-to-Cradle (Congreso C2C), que la asociación sin fines de lucro organizará en la Universidad Leuphana de Lüneburg en septiembre. C2C se ha fijado el objetivo de repensar los productos y servicios desde el comienzo hasta el (nuevo) inicio, de modo que al final haya el menor desperdicio posible.
(vb)

Autor y fuente de información

Vídeo: Parte del plástico de los océanos termina en nuestros alimentos (Septiembre 2020).