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Corazón y psique: los ayudantes del 11 de septiembre todavía muestran efectos tardíos


El sufrimiento de los ayudantes: problemas mentales, ataques cardíacos, derrames cerebrales.

Alrededor de 3.000 vidas murieron en los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra el World Trade Center en la ciudad de Nueva York. Las operaciones de rescate y la limpieza fueron apoyadas por 90,000 voluntarios. Como un estudio estadounidense actual informa sobre las consecuencias tardías del ataque, los sobrevivientes y ayudantes aún se caracterizan por estas experiencias traumáticas hasta el día de hoy. En particular, la salud mental y física de los ayudantes aún tiene claros rastros del desastre.

Según el estudio, los ayudantes muestran un riesgo significativamente mayor de trastorno de estrés postraumático (TEPT) y enfermedad cardíaca. Alrededor del 20 por ciento de los hombres y el 26 por ciento de las ayudantes sufren de TEPT en la actualidad. Además, hubo un aumento de aproximadamente dos veces y media en el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular entre los voluntarios con TEPT. El estudio fue publicado recientemente en la revista Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes.

6,000 ayudantes fueron observados durante 10 años

Un equipo de investigadores dirigido por Molly Remch de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y Zoey Laskaris de la Universidad de Michigan examinaron los efectos tardíos en la salud de los voluntarios. En sus investigaciones, los científicos acompañaron a más de 6,000 personas durante una década que habían apoyado voluntariamente el trabajo de limpieza. Los sujetos fueron examinados a fondo poco después del trabajo de rescate. De 2012 a 2016, este grupo fue monitoreado médicamente a intervalos regulares.

Eventos ya conocidos

Los científicos suponen que los trastornos de estrés postraumático se consideran constantemente un factor de riesgo independiente para un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Según el estudio, esto se ha demostrado en estudios de cohortes anteriores. Sin embargo, el TEPT aún no ha sido reconocido oficialmente como un factor de riesgo vascular. Según los investigadores, los resultados del estudio proporcionan una gran cantidad de evidencia de que el TEPT es un fuerte factor de riesgo independiente para infarto de miocardio y accidente cerebrovascular.

Los factores de riesgo clásicos no jugaron un papel importante

El estudio fue diseñado específicamente para evaluar la relación entre las reacciones tempranas al ataque del Word Trade Center y los posibles resultados cardiovasculares. Como el equipo de investigación se sorprendió al descubrir que los factores de riesgo cardiovascular clásicos, como la presión arterial alta, la obesidad o el colesterol alto, no jugaron un papel importante en los ayudantes examinados para la mayor incidencia de enfermedades cardíacas. Del mismo modo, la contaminación masiva por polvo no parece tener un impacto decisivo.

El estrés traumático desencadena enfermedades del corazón

La mayor incidencia de trastornos de estrés postraumático entre los ayudantes fue particularmente sorprendente. Alrededor de uno de cada cinco hombres y una de cada cuatro mujeres entre los involucrados desarrollaron una enfermedad mental de este tipo. Los sujetos afectados por TEPT también mostraron un riesgo 2,4 veces mayor de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular en el transcurso del estudio.

¿Se pueden transferir los resultados a otros desastres?

Los investigadores no saben si sus resultados pueden transferirse a las 90,000 personas que ayudaron en los ataques. Sin embargo, ven una gran importancia en los resultados del estudio, ya que todos los participantes tuvieron una experiencia traumatizante similar al mismo tiempo. También es concebible la transferencia a otros desastres importantes como tsunamis, terremotos, inundaciones o erupciones volcánicas.

Comentarios de expertos alemanes sobre el estudio

Profesor Dr. Karl-Heinz Ladwig del Helmholtz Zentrum München considera que este es un estudio importante. Quedó impresionado por los resultados, pero no participó en la investigación. "Si los médicos pudieran ver a esos pacientes de manera regular, se podrían evitar muchas consecuencias para la salud", dijo el experto a la agencia de noticias dpa. Según Ladwig, los trastornos de estrés postraumático son largos y difíciles de tratar. Entre otras cosas, esto se debe al hecho de que los pacientes tienden a retirarse y descuidar muchas cosas.

Sobre el estrés postraumático

El TEPT puede desarrollarse como resultado de un trauma experimentado. Los primeros síntomas a menudo aparecen dentro de los primeros seis meses después de la experiencia. A menudo se produce desmayo, aumento de la irritabilidad, ansiedad excesiva, tristeza y vacío emocional. Físicamente, el TEPT puede manifestarse a través de sudoración, temblores, náuseas y vómitos, falta de aliento o latidos cardíacos rápidos. Los desastres, los accidentes, los crímenes violentos y los conflictos armados son desencadenantes típicos. (vb)

Autor y fuente de información

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