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Consecuencias psicológicas: cuánta violencia puede moldear a los espectadores


La vida violenta tiene un impacto duradero en la estructura del cerebro.

Peleas, tiroteos y robos: incluso si muchos en Alemania se libran de esto, un equipo internacional de investigadores descubrió que la impresión de violencia por sí sola tiene un impacto en la estructura cerebral de los adolescentes. Aparentemente, las experiencias indirectas de violencia pueden tener un impacto negativo en el desarrollo del cerebro. Los científicos encontraron un cociente de inteligencia más bajo y un volumen más pequeño de la materia gris en los sujetos con frecuentes experiencias indirectas de violencia.

El Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano y la Universidad del Sur de California han llevado a cabo un estudio conjunto que examina la relación entre el estrés en forma de violencia y la estructura cerebral de los adolescentes. La atención se centró en adolescentes sanos entre las edades de 14 y 18 años, que viven en vecindarios con altas tasas de criminalidad en Los Ángeles y, por lo tanto, ganaron mucha violencia indirecta en su vecindario. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista especializada "Human Brain Mapping".

La violencia reduce el rendimiento cognitivo.

"Sabemos por estudios previos que la vida en entornos cargados de conflictos se asocia con un menor rendimiento cognitivo y un mayor riesgo de enfermedades mentales, incluido el trastorno de estrés postraumático (TEPT)", informa el autor principal Oisin Butler del Instituto Max Planck de Investigación Educativa en uno Comunicado de prensa sobre el estudio. Hasta ahora, sin embargo, no se ha estudiado hasta qué punto las experiencias violentas afectan el desarrollo cerebral de los adolescentes.

Las experiencias pasivas de violencia influyen en el desarrollo del cerebro.

Se examinaron 65 adolescentes sanos que crecieron en las áreas más criminales de Los Ángeles. Todos los sujetos con frecuencia experimentaron violencia en el vecindario sin ser víctimas o perpetradores. Los investigadores descubrieron que los adolescentes tenían un coeficiente intelectual inferior al promedio y un volumen menor de materia gris en la corteza cingulada anterior y en la curvatura inferior de la frente.

Déficit en las habilidades del lenguaje y las emociones.

Según los resultados del estudio, estas regiones cerebrales son responsables de las funciones cognitivas de orden superior. Estas incluyen funciones particularmente importantes para el control cognitivo, las habilidades del lenguaje y las emociones. "El adelgazamiento de la materia gris es parte de la maduración normal del cerebro", explica Butler. Cuanto más lento es este proceso, más tiempo hay para la maduración de las funciones cognitivas. En estudios posteriores, los investigadores quieren descubrir en qué medida el estrés acelera la descomposición de la materia gris, dice Butler.

Víctima sin ser una víctima o un perpetrador.

Sin haber usado la violencia ellos mismos o haber sido directamente afectados por ella, todos los sujetos habían tenido muchas experiencias indirectas de violencia. Todos ellos presenciaron crímenes, violencia o amenazas en las inmediaciones. Los participantes del estudio provenían de familias intactas, aunque económicamente débiles. Sin embargo, no fueron víctimas directas de violencia, abuso o negligencia en el hogar. "Queríamos asegurarnos de que los resultados no estuvieran influenciados por otros factores como enfermedades mentales o experiencias de abuso que se sabe que están asociadas con cambios en la estructura cerebral", agregó la autora Mary Helen Immordino-Yang, de la Universidad del Sur de California.

Prueba de coeficiente intelectual y resonancia magnética

Todos los adolescentes pasaron una prueba de inteligencia y su estructura cerebral se analizó mediante resonancia magnética (MRI). Según los científicos, los resultados fueron comparables a los obtenidos de un estudio de los efectos de las operaciones militares en el cerebro. El estudio con los soldados ya descubrió que la duración de las operaciones militares en soldados sanos está asociada con una reducción de la materia gris en la misma región del cerebro.

Experiencias de violencia significan estrés crónico

"El estrés crónico, por ejemplo en forma de violencia, puede tener un impacto en el cerebro sano", dice la coautora Simone Kühn, quien ya dirigía el estudio sobre operaciones militares en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano. Las estructuras cerebrales afectadas serían similares a las de los pacientes con trastorno de estrés postraumático, incluso si no hubiera tal trastorno en los sujetos examinados.

Influencia del estrés en el cerebro.

Estudios anteriores sobre este tema solo han examinado a personas con síntomas clínicos que ya han aparecido. Sin embargo, el nuevo estudio del Instituto Max Planck se centra en la influencia del estrés en el cerebro en sujetos sanos. "La mayoría de la población que ha estado expuesta a la violencia no desarrolla síntomas clínicos como el trastorno de estrés postraumático", informa Kühn. Con esto, los investigadores habían dibujado una imagen mucho más diferenciada de las influencias del estrés en el cerebro y, por lo tanto, contribuyeron a la generalización de la investigación neurocientífica del estrés, dijo Kühn. (vb)

Autor y fuente de información

Vídeo: Abuso emocional. Martha Debayle (Septiembre 2020).