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Nuevo riesgo para la salud: los mosquitos tigres inmigrantes transmiten enfermedades infecciosas graves


El mosquito tigre también transmite el virus tropical Chikungunya en este país

Lo que se sospechaba recientemente ahora se ha demostrado científicamente por primera vez: los mosquitos tigre introducidos pueden propagar enfermedades en este país que anteriormente solo ocurrían en regiones tropicales. Los investigadores demostraron que el mosquito tigre también puede propagar el virus tropical Chikungunya a temperaturas más bajas en este país. Tal infección de virus puede causar dolor articular severo, debilitante y a menudo crónico.

En los experimentos llevados a cabo en el insectario de alta seguridad del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical (BNITM), un equipo de investigadores ha demostrado que el mosquito tigre asiático también puede propagar virus tropicales Chikungunya en Alemania a temperaturas relativamente suaves de alrededor de 18 grados centígrados. Por lo tanto, es probable que el virus se propague a las regiones alemanas si la población de mosquitos tigre continúa aumentando. Los resultados de la investigación se publicaron recientemente en la revista especializada "Eurosurveillance".

El virus Chikungunya puede propagarse en Alemania

A diferencia de muchos otros virus tropicales, el virus Chikungunya también está activo a las temperaturas moderadas habituales. En otros países europeos, como Italia y Francia, las autoridades confirmaron los brotes en 2017. Los científicos de BNITM mostraron que tales brotes también son posibles en Alemania.

Las temperaturas templadas de 18 grados Celsius son suficientes.

En el laboratorio, los investigadores de BNITM mantuvieron mosquitos virales de Aedes albopictus de Alemania e Italia en cámaras climáticas con temperaturas promedio de 18, 21 o 24 grados durante dos semanas. "El virus pudo reproducirse muy bien en mosquitos de la población alemana incluso a una temperatura de 18 grados", informa el profesor Egbert Tannich, jefe del Centro Nacional de Referencia para Agentes Infecciosos Tropicales en el BNITM en un comunicado de prensa. Después de dos semanas, se encontraron virus infecciosos en la saliva en más del 50 por ciento de los animales, dijo el experto.

La población es crucial

Según Tannich, se ha demostrado que la propagación del virus Chikungunya está determinada menos por la temperatura exterior que por la presencia del mosquito. "El riesgo de transmisión del virus Chikungunya a las personas en Alemania actualmente se puede evaluar como bajo", explica el profesor. El mosquito tigre actualmente solo está limitado localmente y se puede encontrar en pequeñas cantidades en Alemania. Además, el virus primero debe entrar en la población de mosquitos salvajes.

Mosquito tigre nativo de 25 países europeos

Los dos mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus, conocidos como mosquitos tigre, se consideran los transmisores más importantes del virus Chikungunya. Aedes albopictus es originario de Alemania y sus alrededores, por ejemplo en Italia y a lo largo de la llanura superior del Rin en Alemania y Francia. Según el Instituto Bernhard Nocht, este tipo de mosquito ya se ha establecido en más de 25 países europeos.

Se recomienda precaución

Tannich y sus colegas recomiendan encarecidamente que se establezca un sistema adecuado para la vigilancia y el control de mosquitos en todos los países europeos con poblaciones establecidas de Aedes albopictus. Los expertos en insectos resumen que se puede prevenir una mayor propagación del mosquito tigre mediante reducción o eliminación.

¿Pueden otras enfermedades tropicales también propagarse aquí?

Según los investigadores de BNITM, la presencia de virus en un mosquito solo no es suficiente para la transmisión. Aquí tienen que ocurrir dos eventos: primero, un mosquito tigre en Alemania tiene que picar a una persona que tiene virus tropicales en la sangre. En segundo lugar, el mosquito debería poder multiplicarse y transmitir el virus. Con la mayoría de los virus tropicales, esto generalmente solo es posible a temperaturas exteriores de más de 25 grados Celsius durante un período de varias semanas.

Preliminar all-clear para virus Zika, Dengue y West Nile

Los expertos de BNITM actualmente ven un bajo riesgo de propagación de otros patógenos tropicales como el Zika, el dengue o los virus del Nilo Occidental que desencadenan enfermedades tropicales graves, ya que estos virus solo se multiplican a temperaturas muy cálidas que duran varias semanas . "Como regla general, no encontramos estas condiciones de un promedio de 25 a 27 grados aquí en Alemania", concluye Tannich.

Doble control

El profesor ve un doble control natural contra los virus Zika, Dengue y West Nile. Por un lado, estos virus tropicales serían inhibidos por las temperaturas predominantes y, por otro lado, el número de portadores sería muy bajo. (vb)

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