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Nueva prueba ocular de optometrista podría detectar signos tempranos de demencia


¿Puede un examen ocular indicar demencia?

Desafortunadamente, cada vez más personas sufren demencia en estos días. Los médicos están buscando formas de diagnosticar la enfermedad de manera efectiva y temprana. Los investigadores ahora han descubierto que una simple prueba ocular que pueden hacer los ópticos puede predecir el riesgo de desarrollar demencia.

En su investigación actual, los científicos del University College London descubrieron que una prueba ocular puede determinar la probabilidad de desarrollar demencia. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "JAMA Neurology".

¿Para qué se diseñó originalmente la prueba ocular?

La prueba ocular generalmente se realiza para detectar signos tempranos de enfermedad ocular mediante el análisis del tejido en la parte posterior del ojo (retina). Los científicos ahora han descubierto que las personas con retinas más delgadas tienen más probabilidades de tener problemas de memoria y razonamiento. Los investigadores creen que la prueba podría usarse para la detección temprana de la demencia.

32,000 participantes fueron examinados para el estudio

Durante el examen, se midieron partes de la retina y, en particular, la capa de fibra nerviosa retiniana (RNFL) en 32,000 sujetos mediante tomografía de coherencia óptica (OCT), explican los médicos. Los participantes tenían entre 40 y 69 años. Además, también se examinaron la memoria, el tiempo de respuesta y las habilidades de razonamiento.

¿Delgados signos de la capa de fibra nerviosa retiniana de demencia?

Los investigadores descubrieron que los sujetos con la capa más delgada de fibra nerviosa de la retina tenían más probabilidades de reprobar una o más pruebas. Estos participantes también tenían el doble de probabilidades de recibir calificaciones más bajas en los estudios de seguimiento durante los próximos tres años. La pérdida de memoria, la dificultad para realizar tareas familiares y otras formas de deterioro cognitivo pueden ser síntomas tempranos de demencia. Las pruebas de OCT podrían ayudar a identificar a las personas con alto riesgo de desarrollar la enfermedad, dice el autor del estudio, el profesor Paul Foster, del University College de Londres.

Ventajas de las pruebas de OCT

Ya se conocía una conexión entre el deterioro de la retina, los nervios ópticos y la demencia. Los investigadores explican que dichos cambios podrían detectarse utilizando pruebas de OCT incluso en las primeras etapas de deterioro cognitivo. Los expertos agregan que un deterioro de la retina podría reflejar los cambios en los vasos sanguíneos en el cerebro que juegan un papel en el desarrollo de la enfermedad. Otra ventaja de las pruebas de OCT es que ofrecen un método relativamente económico y no invasivo para la detección de la demencia.

Se necesita más investigación

Si bien el diagnóstico de demencia siempre se basa en los resultados de una serie de pruebas diferentes, los estudios adicionales deberían apuntar a cómo las pruebas de OCT sensibles pueden identificar a las personas con mayor riesgo de deterioro cognitivo en la población general, explican los médicos.

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