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Conexión recién descubierta: ¿Son los virus del herpes la causa de los trastornos mentales?


Estudio: los virus están involucrados en el desarrollo de enfermedades mentales

Cualquier persona que haya sido infectada con el virus del herpes nunca lo eliminará de por vida. El virus generalizado permanece latente en las células hasta que se presenta la próxima oportunidad para estallar. Un equipo de investigadores germano-estadounidenses encontró una conexión entre los virus del herpes y el desarrollo de enfermedades mentales como la depresión, los trastornos bipolares y la esquizofrenia. Según los científicos, los virus interrumpen el desarrollo de las células nerviosas e impiden el sistema inmune en etapas importantes de desarrollo.

Investigadores del Instituto de Virología e Inmunobiología de la Universidad de Würzburg, junto con colegas estadounidenses del Stanley Medical Research Institute, proporcionaron recientemente nueva información sobre el desarrollo de enfermedades mentales: el virus del herpes humano HHV-6 puede infectar las células nerviosas y, por lo tanto, posiblemente causar trastornos cognitivos. Estos trastornos pueden ser la causa de la depresión y los trastornos bipolares. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista especializada "Frontiers in Microbiology".

¿Pueden los virus desencadenar enfermedades mentales?

Según los resultados del estudio actual, esta conclusión es obvia, porque los investigadores encontraron en sus investigaciones que los trastornos mentales especiales están asociados con una mayor tasa de infección del virus del herpes HHV-6. Los virus infectan las llamadas células de Purkinje en el cerebelo humano. Estas células proporcionan principalmente el aprendizaje motor y el control fino de la tensión muscular y los movimientos. Además, también influyen en los sentimientos, la percepción, la memoria y el lenguaje.

Descubrimiento sorprendente

En el estudio, el equipo de investigación examinó a pacientes con trastornos depresivos bipolares y graves. Esto condujo al sorprendente descubrimiento. Se encontró una alta tasa de infección con el virus del herpes HHV-6 en los cerebros de los enfermos mentales. Las células de Purkinje se vieron afectadas, lo que también afecta los sentimientos y la percepción. "En pacientes con trastornos depresivos bipolares y severos, pudimos demostrar una mayor tasa de infecciones activas con virus del herpes humano principalmente en las células de Purkinje del cerebelo humano", informa el Dr. Bhupesh Prusty, líder del grupo en la cátedra de microbiología, en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio.

¿Virus del herpes como un nuevo factor de riesgo para la depresión?

"Hace tiempo que se sabe que los factores hereditarios aumentan el riesgo de desarrollar varios tipos de trastornos psiquiátricos, como los trastornos bipolares, la depresión severa y la esquizofrenia", dijo el Dr. Prusty Además, siempre hay indicios de que los factores ambientales pueden desempeñar un papel en el desarrollo. Los virus serían un factor tan ambiental, explica el experto en virus.

¿Cómo afectan los virus del herpes a nuestro cerebro?

"Los virus pueden interrumpir el desarrollo de las células nerviosas y dificultar la interacción con el sistema inmune en etapas importantes del desarrollo", explica el virólogo. La mayoría de las infecciones pasarían inicialmente sin dejar rastro, pero los virus podrían persistir en varios órganos y tejidos y volver a activarse después de años. El sistema nervioso central y las glándulas salivales también son lugares donde anidan los virus, según Prusty.

Aumento de la tasa de infección por depresión y trastorno bipolar.

El equipo de Prusty encontró pruebas sólidas de que los virus del herpes de los tipos HHV-6A y HHV-6B desempeñan un papel clave en el desarrollo de la depresión y los trastornos bipolares. Los científicos analizaron dos de las cohortes de biopsia cerebral más grandes del Stanley Medical Research Institute en los Estados Unidos y de hecho encontraron la primera evidencia científica. Los pacientes con depresión o trastorno bipolar tuvieron una mayor tasa de infección activa con el virus del herpes humano en las células de Purkinje.

¿Se han subestimado los virus latentes?

Hasta ahora, se ha asumido en la ciencia que los virus que "duermen" sin ser detectados en órganos y tejidos nunca pueden ser responsables de una enfermedad. "Estudios como el actual demuestran que este pensamiento es incorrecto", resume Prusty. También se refiere a otro estudio que recientemente encontró un vínculo entre el virus del herpes y el Alzheimer. Estos estudios sugieren que es necesario repensar el papel de los virus. (vb)

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