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¿El Parkinson es parcialmente una enfermedad autoinmune?


La respuesta autoinmune juega un papel importante en la enfermedad de Parkinson
El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa que es común en todo el mundo. Los investigadores ahora han encontrado la primera evidencia directa de que la llamada autoinmunidad juega un papel importante en la enfermedad de Parkinson.

Los científicos del Centro Médico de la Universidad de Columbia (CUMC) descubrieron que la autoinmunidad tiene un fuerte impacto en la enfermedad de Parkinson. Si el sistema inmunitario ataca el propio tejido del cuerpo, esto puede tener un impacto significativo en el desarrollo del Parkinson. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista "Nature"

La alfa-sinucleína puede activar las células T
Los resultados del estudio actual muestran una forma de prevenir la muerte de las neuronas en la enfermedad de Parkinson mediante una terapia que amortigua la respuesta inmune, dicen los expertos. La idea de que un sistema inmunitario defectuoso contribuye al Parkinson tiene casi 100 años, explica el autor, el profesor David Sulzer. Hasta ahora, sin embargo, nadie ha podido probar una conexión. Nuestros resultados muestran que dos fragmentos de alfa-sinucleína, una proteína que se acumula en las células cerebrales de las personas con Parkinson, pueden activar las células T, explican los científicos. Estas células están involucradas en los llamados ataques autoinmunes.

Identificar personas con mayor riesgo.
Queda por ver si la respuesta inmune a la alfa-sinucleína es una causa inicial de Parkinson o si contribuye a la muerte neuronal y, por lo tanto, empeora los síntomas después del inicio de la enfermedad, explica el autor, el profesor Alessandro Sette. Sin embargo, los resultados actuales podrían contribuir al desarrollo de una prueba de diagnóstico muy necesaria para la enfermedad de Parkinson, lo que ayudaría a identificar a las personas con mayor riesgo o aquellas afectadas en las primeras etapas de la enfermedad, explican los investigadores.

Las células T pueden ver las neuronas dañadas por el Alzheimer como invasores.
Un estudio de 2014 dejó en claro que las neuronas de dopamina (afectadas por la enfermedad de Parkinson) son particularmente vulnerables porque tienen proteínas en la superficie celular que ayudan al sistema inmunitario a reconocer sustancias extrañas, explican los investigadores. En otras palabras: las células T pueden ver a las neuronas como invasores extraños si han sido dañadas por la enfermedad de Parkinson.

Los médicos examinaron más de 100 sujetos para su estudio.
En su estudio, los investigadores examinaron las muestras de sangre de 67 pacientes con Parkinson y 36 voluntarios sanos de la misma edad. Buscaron fragmentos de alfa-sinucleína y otras proteínas que se pueden encontrar en las neuronas. Analizaron las muestras de los participantes para averiguar qué fragmentos de proteínas desencadenaron una respuesta inmune.

¿Qué causa la respuesta autoinmune en el Parkinson?
La respuesta inmune identificada se asoció con la forma común de un gen particular. Esto podría explicar por qué muchas personas con enfermedad de Parkinson portan una variante genética de este tipo, enfatizan los científicos. Los investigadores sospechan que la respuesta autoinmune en la enfermedad de Parkinson surge cuando las neuronas ya no pueden descomponer la alfa-sinucleína anormal.

El proceso de reciclaje de las proteínas se reduce por el Parkinson
Las proteínas dañadas generalmente se descomponen y reciclan. Sin embargo, este proceso de reciclaje se reduce con la edad y ciertas enfermedades, incluido el Parkinson, explica el profesor Sulzer en un comunicado de prensa del Centro Médico de la Universidad de Columbia.

Se necesita más investigación
Si la alfa-sinucleína anormal comienza a acumularse, el sistema inmune podría confundir la proteína con patógenos. Esto luego lleva a un ataque del sistema inmune, explican los médicos. Ahora se planea una investigación adicional para investigar la respuesta inmune en otros pacientes e identificar los pasos moleculares que conducen a una respuesta autoinmune en modelos animales y celulares.

La inmunoterapia podría aumentar la tolerancia del sistema inmunitario a la alfa-sinucleína
Los nuevos hallazgos abren la posibilidad de utilizar un enfoque de inmunoterapia para aumentar la tolerancia del sistema inmune a la alfa-sinucleína. Esto podría ayudar a retrasar el empeoramiento de los síntomas en pacientes con Parkinson, agrega el profesor Sette. (como)

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